MENUTUP

Bioskop di Arizona kosong.

Fitness Center telah mengunci pintu mereka.

Dan restoran dipenuhi dengan meja-meja yang telah ditata, menyambut setengah dari pelanggan yang biasanya mereka temui untuk sarapan, makan siang dan makan malam.

Tetapi kasino, yang beroperasi di tanah suku di Arizona, terbuka untuk bisnis, meskipun para ahli kesehatan memperingatkan bahwa pelanggan terlibat dalam pertaruhan berisiko tinggi: mempertaruhkan kesehatan mereka bersama dengan uang mereka.

Kasino adalah satu-satunya bisnis ditetapkan sebagai berisiko tinggi oleh departemen kesehatan Arizona yang tetap tidak dibatasi di tengah lonjakan COVID-19 baru-baru ini di negara bagian.

Tetapi beberapa ahli kesehatan masyarakat mengatakan tidak seharusnya demikian. Dr. Shad Marvasti, direktur kesehatan masyarakat di Fakultas Kedokteran Universitas Arizona, mengatakan Arizona “tidak dekat dengan kontrol dalam hal jumlah kami” dan bahwa semua kegiatan berisiko tinggi harus ditunda untuk sementara waktu.

“Selama persen kasus positif kita setinggi mereka, saya tidak berpikir tempat-tempat ini harus dibuka, dari sudut pandang keselamatan kesehatan masyarakat, sampai kita mendapatkan angka-angka itu,” katanya.

Manajer kasino dan pemimpin suku mengatakan bahwa mereka menangani pandemi secara serius dan mengikuti panduan dari Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit.

Dan pelanggan seperti Linda Ross, yang telah mengunjungi beberapa kasino dalam dua bulan terakhir, mengatakan mereka merasa aman.

“Yang aku merasa cukup aman untukku,” kata Ross. “Tapi mungkin itu ilusi, rasa aman yang salah.”

Siapa yang bisa mematikan kasino? )

Kasino ditutup selama pemesanan menginap di rumah Gubernur Doug Ducey.

Tetapi negara tidak memiliki wewenang untuk menutup mereka karena mereka beroperasi di tanah kesukuan, menurut Patrick Ptak, juru bicara gubernur.

Tanah suku memiliki kedaulatan, yang memungkinkan masyarakat adat untuk mengatur diri mereka sendiri dan melanggengkan cara hidup tradisional dalam komunitas suku. Bisnis suku, termasuk kasino, memiliki standing khusus dan beroperasi secara independen dari pemerintah negara bagian. Kasino memilih untuk menutup pada bulan Maret bekerja sama dengan negara.

Beberapa kasino daerah Phoenix, termasuk Kasino Harrah's Ak-Chin, Gila Rivers Hotels & Casinos dan Kasino Fort McDowell, dibuka kembali segera setelah Gubernur Doug Ducey mengangkat pesanannya di rumah pada pertengahan Mei.

Kasino lainnya, seperti Desert Diamond Casino West Valley, Talking Stick Casino dan Casino Arizona, memilih untuk membuka kembali nanti pada awal Juni.

Sekarang, Ptak mengatakan negara “bekerja sama” dengan kasino untuk memberikan panduan tentang langkah-langkah keamanan.

Tetapi keputusan tentang standar keselamatan apa yang diterapkan dan apakah tetap terbuka atau tertutup sepenuhnya ada di tangan perusahaan match dan pemimpin suku.

Pejabat kasino menekankan bahwa keselamatan pelanggan dan karyawan selalu didahulukan.

Namun, keuntungan dari perusahaan sport membentuk sejumlah besar anggaran pemerintah suku. Gila River Indian Community Gubernur Stephen Lewis mengakui ketika kasino pertama kali dibuka kembali pendapatan dari dana perjudian sekitar 75percent dari anggaran komunitas.

Cara-cara lain untuk menghasilkan pendapatan itu, seperti match , belum diatur di Arizona. Karenanya, kasino tidak diizinkan untuk menawarkan opsi judi online.

Presiden Bernadine Burnette dari Benteng McDowell Yavapai Nation mengatakan kasino komunitasnya adalah “mesin ekonomi yang mendukung pemerintah suku kita.”

“Dua bulan kami menutup kasino secara ekonomi sangat menghancurkan bagi masyarakat, karyawan dan seller kami seperti halnya begitu banyak bisnis Arizona tutup pada waktu itu,” katanya.

Para pemimpin kasino juga harus mempertimbangkan penghidupan karyawan mereka.

“Ini adalah masa yang belum pernah terjadi sebelumnya, dan kami melakukan segala yang mungkin untuk membantu merawat komunitas kami dan para pria dan wanita yang menyediakan kebutuhan keluarga dan orang-orang yang mereka cintai,” sebuah pernyataan dari Gila River Hotels & Casinos membaca.

Menetapkan standar keamanan

Karena negara tidak dapat memaksa kasino untuk mengadopsi langkah-langkah keamanan khusus, setiap perusahaan match membuat aturannya sendiri.

Sungai Gila Hotel & Kasino, yang menerapkan beberapa langkah keamanan paling ketat di Valley setelah seorang karyawan meninggal karena COVID- di 19, sedang berkonsultasi dengan para ahli kesehatan”setiap hari,” menurut sebuah pernyataan.

Matt Smith, seorang konsultan hubungan masyarakat untuk Bangsa Tohono O'odham, mengatakan praktik keselamatan di Desert Diamond Casino West Valley “memenuhi atau melampaui bimbingan” dari otoritas kesehatan.

Pedoman CDC saat ini mengklasifikasikan operasi kasino ke dalam empat kategori:

  • Sport .
  • Buka kasino yang hanya memungkinkan mesin match dan mendisinfeksi mereka di antara setiap pelanggan. Mesin diatur sehingga pelanggan dan karyawan menjaga jarak enam kaki, dan materi permainan tidak dibagi.
  • Buka kasino yang mengizinkan permainan yang melibatkan trader tetapi membatasi jumlah peserta. Mesin dan meja permainan diatur sehingga pelanggan dan karyawan menjaga jarak enam kaki, dan kasino berupaya membatasi materi permainan apa yang dibagikan.
  • Kasino yang beroperasi seperti biasa, tanpa batasan.

Kebanyakan kasino daerah Phoenix beroperasi di tingkat ketiga. Jika kasino akan dibuka, Marvasti mengatakan penting bagi mereka untuk”benar-benar menyimpannya di degree terendah.”

Ketika kasino terus menetapkan langkah-langkah keamanan, masalah tambahan telah muncul ke permukaan. Beberapa karyawan yang bekerja untuk perusahaan dengan banyak lokasi mengatakan bahwa mereka telah melakukan perjalanan antara kasino yang berbeda setiap hari dan memiliki kekhawatiran yang berkembang tentang penangkapan dan penyebaran COVID-19.

Marvasti mengatakan perjalanan karyawan, gejala kasino kekurangan pegawai sementara karyawan keluar sakit atau karantina karena kondisi yang sudah ada sebelumnya, “tidak masuk akal” dan mempertinggi risiko bagi semua orang.

Beberapa kasino juga telah membatalkan janji sebelumnya. Ketika Gila River Hotels & Casinos dibuka kembali, mereka menggembar-gemborkan bahwa lokasi mereka akan tutup setiap malam pukul two pagi untuk membersihkan fasilitas mereka. Namun baru-baru ini, kasino kembali menjadi buka 24 jam per hari, mendesak pengunjung ke situs net mereka untuk”merebut kembali kesenangan Anda.”

Para pemimpin mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa kesehatan masyarakat tetap menjadi prioritas mereka.

“(Gila River Hotels & Casinos) bertujuan untuk mencapai keseimbangan dalam praktik bisnis kami untuk mempertahankan pandangan jangka panjang yang sehat, sambil memberi anggota tim kami yang berharga kesempatan untuk menyediakan bagi diri mereka sendiri dan orang yang mereka cintai,” bunyi pernyataan itu. “Upaya keamanan kami untuk seluruh perusahaan pencegahan telah bekerja dengan baik, dan kami terus mengevaluasi dan membersihkan secara agresif.”

Larangan merokok

Langkah-langkah keamanan bervariasi antara kasino. Terutama, beberapa telah melembagakan larangan merokok, sementara yang lain memilih untuk tidak melakukannya.

Kasino Arizona dan Kasino Talking Stick, yang dioperasikan oleh Komunitas Indian Pima — Maricopa di Salt River, adalah yang pertama menerapkan larangan merokok. Seorang juru bicara perusahaan sport menolak mengomentari larangan merokok, langkah-langkah keamanan kasino saat ini dan kekhawatiran tentang apakah kasino harus terbuka di tengah lonjakan COVID-19 Arizona.

Sejak dibuka kembali, kasino lain juga telah menerapkan aturan baru seputar merokok. Di Desert Diamond Casino West Valley, vaping saat ini dilarang dan merokok terbatas pada place yang ditentukan. Smith mengatakan lokasi Lembah Barat telah menciptakan”place bebas rokok yang signifikan” dan telah”memaksimalkan aliran udara eksternal dari sistem HVAC kami yang canggih.”

Kasino Fort McDowell juga telah menciptakan place bebas rokok, menurut Burnette.

Gila River Hotels & Casinos telah melarang merokok sepenuhnya di lantai kasino, menurut sebuah pernyataan dari para pemimpin kasino.

“Kami percaya ini adalah tindakan bertanggung jawab dan bijaksana untuk diambil,” bunyi pernyataan itu. “Kami memahami bahwa pilihan ini berpotensi mengurangi pendapatan kami secara signifikan; namun, keputusan kami dibuat bekerja sama dengan komunitas dan para ahli yang terlibat.”

Para pemimpin mengatakan sebagian besar pelanggan telah mendukung larangan tersebut dan bahwa pelanggan merokok telah menggunakan place khusus merokok yang ditetapkan jauh dari lantai kasino.

“Baru-baru ini, beberapa pelanggan telah menyatakan keengganan mereka untuk mengunjungi perusahaan kami karena larangan merokok kami,” demikian bunyi pernyataan Gila River Hotels & Casinos. “Kami menghormati hak mereka untuk melakukannya; namun, kami telah menimbang semua informasi yang tersedia … yang mengarahkan kami pada tekad bahwa larangan merokok saat ini merupakan pendekatan terbaik untuk menjaga kesehatan individu, bahkan jika pendapatan kami terkena dampak negatif pada saat itu. makhluk.”

Marvasti mengatakan larangan merokok adalah “pertimbangan besar” apakah pelanggan dan karyawan aman di dalam kasino selama pandemi.

“Rokok melibatkan menyentuh mulutmu dan kamu harus menurunkan topengmu untuk merokok, jadi kamu tidak bisa terus menggunakannya setiap saat saat kamu bermain,” katanya. “Masalah lainnya adalah bahwa bahkan dengan orang yang telah merokok selama bertahun-tahun, itu dapat menyebabkan Anda batuk dan itu jelas dapat menyebarkan virus melalui udara, sehingga menambah lapisan risiko lainnya.”

Kasino Ak-Chin Harrah belum membatasi merokok. Abbie Fink, seorang konsultan hubungan masyarakat untuk Komunitas India Ak-Chin, mengatakan Harrah's Ak-Chin Casino sedang melanjutkan “proses dinamis” untuk mengevaluasi kembali langkah-langkah keamanan saat “informasi baru yang kredibel tersedia.”

Pemandangan dari dalam

Sebelum pandemi, Harrah's Ak-Chin Casino adalah perusahaan match favorit Ross. Dia berkata bahwa dia secara teratur mengunjungi untuk mengambil keuntungan dari hadiah kasino, meskipun itu jauh dari rumahnya di Scottsdale.

Sekarang, Ross tidak akan pergi ke kasino. Dia bilang dia hanya pergi ke kasino dengan larangan merokok.

“Aku tidak akan pergi ke mana pun mereka mengizinkan merokok; aku menelepon dulu,” katanya. “Jika Anda menghembuskan napas dan Anda adalah pembawa, Anda hanya mengeluarkannya ke udara, dan saya pikir itu sangat berbahaya. Saya berharap semua kasino melarangnya. ”

Dia menjadi pelanggan yang lebih sering di Casino Arizona dan Talking Stick Casino, yang lebih dekat ke rumahnya. Ross berkata bahwa dia juga pernah ke Kasino Wild Horse Walk di Gila River.

Di dalam, dia merasa sebagian besar aman. Namun, dia mengatakan dia telah melihat orang-orang melanggar aturan.

“Mereka memiliki peraturan dan hal-hal, masalahnya adalah pelanggar,” katanya. “Saya melihat seorang pria duduk dengan topeng di bawah hidungnya, jadi saya memberi tahu seseorang dan dia pergi dan mengatakan kepadanya bahwa dia harus meletakkan topengnya di hidungnya. Beberapa saat kemudian, saya melihat dia menurunkannya lagi. ”

Ross mengatakan dia berharap kasino akan meminta pelanggar untuk segera pergi, daripada memberikan peringatan berulang. Namun dia mengatakan pelanggar itu mudah dihindari, dan karena dia mempraktikkan jarak sosial dan memakai topeng, pelindung wajah, dan sarung tangan, dia merasa nyaman.

“Saya pikir mereka harus melakukan semua hal – mereka tidak boleh merokok, mengukur suhu, semua orang harus memakai topeng dan jika mereka menariknya, mereka harus pergi,” katanya. “Saya tidak tahu apakah itu sangat buruk bagi mereka untuk terbuka. Saya tidak tahu bagaimana perasaan saya tentang itu. ”

Burnette mengatakan kasino tidak bisa ditutup selamanya. Sementara Fort McDowell Casino terbuka, dia berkata menciptakan lingkungan yang aman bagi para tamu dan karyawan adalah yang terpenting dalam pikirannya.

“Tidak ada yang pernah mengalami pandemi seperti ini dalam hidup kita,” katanya. “Sayangnya, kita akan berurusan dengan penyakit ini untuk waktu yang lama. Tidak ada peluru ajaib yang akan mengakhiri penyembuhan atau vaksin singkat ini, dan tidak ada yang tahu kapan keduanya akan tersedia. Sementara itu, kita semua memiliki untuk menyesuaikan hidup kita dengan kenyataan baru ini. ”

Pakar kesehatan masyarakat meyakini kasino, seperti halnya bisnis lainnya, harus melalui proses pembukaan kembali dan penutupan bertahap saat COVID-19 menyala dan mereda di daerah-daerah di seluruh negeri.

Marvasti khawatir jika kasino tetap terbuka, bahkan dengan aturan ketat untuk pelanggan dan karyawan, angka kematian Arizona akan terus meningkat.

“Bukannya kita tidak tahu apa yang berhasil,” katanya. “Kami memiliki pengalaman berbulan-bulan di bagian lain negara ini, bagian lain dunia dan episentrum sebelumnya. Anda melakukan apa yang perlu Anda lakukan dalam hal mematikan sementara dan Anda mendapatkan pengurangan jumlahnya. ”

Punya pertanyaan atau suggestion? Jangkau wartawan Sasha Hupka di Alexandra.Hupka@gannett.com atau di Twitter: @SashaHupka.

Dukung jurnalisme lokal. Berlangganan azcentral.com hari ini.

Baca atau Bagikan kisah ini: https://www.azcentral.com/story/news/local/arizona/2020/07/25/experts-say-casinos-high-risk-amid-arizonas-covid-19-spike- tapi-mereka-tetap-terbuka / 5479833002 /