Pengumuman baru-baru ini oleh Churchill Downs untuk membangun fasilitas sport senilai $ 38,4 juta di Newport Plaza Shopping Center yang akan dibuka akhir tahun ini adalah trifecta untuk wilayah Kentucky Utara.

Pertama, ketika selesai, fasilitas baru akan menciptakan sekitar 70 pekerjaan penuh waktu baru, belum lagi pekerjaan terkait konstruksi yang akan dihasilkan proyek.

Kedua, proyek ini akan membantu merevitalisasi salah satu pusat ritel lama Newport yang berlokasi di lingkungan yang saat ini melihat banyak investasi baru oleh pemilik rumah dan pengembang perumahan.

Akhirnya, lokasi fasilitas permainan dekat I-471 akan membuatnya nyaman bagi penghuni wilayah kami dan objek wisata bagi pengunjung luar negeri untuk menikmati pengalaman balap Kentucky tanpa harus pergi ke luar di Lexington atau Louisville. Dengan kasino lengkap yang berjarak kurang dari lima menit di Ohio, ini akan memberikan Kent Kentian Utara pilihan untuk melakukan permainan di sisi sungai ini.

Fasilitas 17. 000 kaki persegi akan mencakup akan menampilkan 500 Mesin Balap Historis, yang dikenal sebagai HRM, yang menggunakan hasil balapan kuda masa lalu untuk memberikan pengalaman seperti mesin slot, place siaran balap pacuan kuda, termasuk ruang VIP terpisah, dan sebuah pub.

Fasilitas baru – yang disebut sebagai Turfway Extension – adalah perpanjangan lisensi balap Churchill Down yang terkait dengan Turfway Park, stadium pacuan kuda Florence yang sedang direnovasi oleh perusahaan. Turfway Extension akan serupa dengan properti Derby City Gambling milik Churchill, yang berlokasi dekat dan dikaitkan dengan pacuan kuda Churchill Downs.

Perkembangan Newport ini baik tidak hanya untuk wilayah kami, tetapi untuk seluruh Commonwealth dan industri pacuan kuda karena akan meningkatkan taruhan pari-mutuel di negara bagian, yang pada gilirannya akan menghasilkan dompet yang lebih besar untuk balap hidup, menarik kuda yang lebih baik, dan memacu minat baru dalam taruhan pari-mutuel dan jenis-jenis lebih besar dari peluang perjudian yang disahkan.

Undang-undang yang memungkinkan untuk olahraga dan perjudian kasino yang dilegalkan telah diajukan di Majelis Umum Kentucky selama beberapa tahun, tetapi legislatif telah menolak untuk memberikan suara pada tagihan-tagihan ini sementara negara-negara tetangga kita – khususnya Ohio dan Indiana – menerima jutaan dolar pajak dari penduduk Kentucky yang bepergian ke kasino terdekat mereka.

Selama sesi legislatif terbaru, House Bill 137, disponsori oleh Rep. Adam Koenig dari Erlanger, akan membentuk kerangka peraturan untuk memungkinkan penduduk Kentucky bertaruh secara hukum pada olahraga – selain bermain poker online dan kontes olahraga fantasi. Perubahan dalam undang-undang permainan kami ini akan menghasilkan sekitar $ 22,5 juta pajak yang akan digunakan untuk menstabilkan sistem pensiun negara yang kurang dana.

Dalam dua sesi legislatif terakhir, setelah RUU ini keluar dari Komite Perizinan Perumahan, Pekerjaan, dan Administrasi, pimpinan DPR tidak meminta pemungutan suara untuk RUU tersebut.

RUU lain dalam sesi legislatif 2020, HB 181, yang akan memungkinkan penduduk untuk memilih amandemen konstitusi untuk perjudian kasino, bernasib lebih buruk. Itu tidak pernah berhasil keluar dari komite – sekali lagi. Mengapa legislator kita tidak bisa membiarkan rakyat negara bagian ini memberikan suara untuk masalah ini, seperti yang dilakukan banyak negara bagian lain?

Sementara fasilitas permainan Newport yang baru adalah langkah pertama yang bagus untuk wilayah dan negara kami, Majelis Umum perlu mengambil tindakan lebih lanjut tentang perjudian yang dilegalkan untuk bersaing dengan negara bagian lain, memberikan pendapatan tambahan untuk mendukung industri kuda khas kami, dan menangani kebutuhan mendesak. untuk menopang sekolah dan sistem pensiun publik kita.

Brent Cooper adalah presiden Kamar Dagang Kentucky Utara.

Baca atau Bagikan kisah ini: https://www.cincinnati.com/story/opinion/2020/05/18/opinion-kentucky-needs-double-down-legalized-gambling/5182313002/