MENUTUP

Kasino dibuka di Atlantic City pada hari Kamis, two Juli 2020, untuk pertama kalinya sejak ditutup karena krisis Covid-19.

NorthJersey.com

ATLANTIC CITY – Sparkling Roses benar-benar mesin slot yang cukup murah. Pada 40 sen each bermain, ia tidak menawarkan pegangan engkol palsu, seperti game yang lebih mahal. Alih-alih hanya ada slot machine di wajahnya untuk uang dan, di bawah layar electronic, tombol kuning yang Anda tekan setiap kali Anda ingin bertaruh.

Oh, tapi itu tampilan electronic mail. Untuk pemain Sparkling Roses, ini adalah keajaiban yang sebenarnya. Layar menyajikan buket mawar merah yang menggairahkan, berkilau dengan embun yang sangat berkilau sehingga menyerupai berlian, mawar, dan berlian yang melayang di depan sejenis api unggun, dan api unggun itu melepaskan percikan api yang menyerupai uang. Bunga api itu bukan uang. Mereka adalah simbol seperti uang, “5X!” dan “AE!” , dan mereka datang dalam warna hijau dan perak, warna uang. Jadi di sana Anda duduk, sang penjudi, melihat chimera electronic ini dari kekayaan dan cinta dan api, dan dengan 40 sen dan ketukan tombol kuning Anda dapat membuat api unggun menari dan percikan uang terbang dan bunga mawar mencintaimu.

Dan kemudian Anda menyadari: Ini bukan hanya beberapa mesin slot murah. Ini adalah hiburan kelas atas. Ini hal yang sulit. Sparkling Roses menempati beberapa real estat yang sangat utama di lantai judi Hard Rock Hotel & Casino tepatnya karena itu adalah alat kelas senjata untuk memisahkan penjudi dari uang mereka.

Setelah berbulan-bulan penutupan karena pandemi, Hard Rock adalah satu dari lima kasino di Atlantic City yang dibuka kembali pada Kamis di bawah peraturan negara yang membatasi tingkat hunian hingga 25 persen dari kapasitas dan menutup pub dan restoran dalam ruangan. Dua kasino lagi akan dibuka hari Jumat; hanya Borgata yang akan tetap tertutup tanpa batas.

Kerumunan yang datang lebih awal menginginkan akses ke barang-barang sulit. Pada pukul 10 lewat beberapa menit pada hari Kamis, Suzanne Kosanke berdiri di depan mesin slot machine Sparkling Roses dengan senyum lebar di wajahnya. Kosanke adalah perawat panti jompo. Selama tiga bulan terakhir, ia telah menyaksikan pasiennya meninggal karena COVID-19. Setelah bekerja dia pulang ke rumah bersama suami dan dua anaknya, takut dia akan menularkan virus kepada mereka.

“Saya mati rasa untuk sebagian besar. Selama tiga bulan saya merasa seperti robot, “kata Kosanke, 42, dari Manchester, New Jersey. Tetapi di kasino, “Saya tidak harus berpikir. Sangat mengasyikkan. Lampu! Tindakan! Orang-orang! Mudah.”

Sport aktif! : Kasino Atlantic City terbuka untuk umum dengan pedoman keselamatan tersedia

Seperti kebanyakan orang yang tiba di Atlantic City untuk bertaruh pada akhir pekan liburan ini, Kosanke tahu aturannya. Dia tidak berharap banyak orang. Dia tahu restoran akan ditutup, dan koktail tidak akan diizinkan di lantai judi. Dia menerima batasan-batasan ini, bersama dengan risiko berbagi raise atau meja poker dengan seseorang yang memiliki virus.

Dia menerima hal-hal ini karena, setelah berbulan-bulan hidup dalam ketakutan, jaminan hiburan dengan bukti tinggi tampaknya sebanding dengan risiko kematian yang rendah.

“Selama enam bulan saya merasa seperti robot. Saya bekerja sepanjang waktu. Kami kehilangan orang, “kata Kosanke tentang waktunya di panti jompo. “Ini adalah hari liburku yang pertama dalam 90 hari, dan aku tahu aku ingin datang ke sini.”

“Kasino gelap,” kata Richard Edward Smrkovsky, 65, dari Tuckerton. “Hidupku serius. Putra saya meninggal pada tahun 2004. Istri saya bunuh diri delapan bulan setelah itu. Saya ingin memulai kembali hidup saya. Sulit. Saya datang ke sini karena saya ingin sedikit istirahat. ”

Kolom berlanjut di bawah galeri.

Putar otomatis

Tampilkan Gambar Kecil

Tampilkan Keterangan

Kebetulan salah satu buku paling terkenal dalam dua dekade terakhir justru menyangkut tawar-menawar semacam ini. “Infinite Jest,” sebuah book yang ditulis oleh David Foster Wallace, menyajikan waktu dekat di mana orang Amerika begitu putus asa untuk melepaskan diri dari kepedihan batin, mereka rela mengambil risiko mati hanya untuk dihibur.

“Dalam 'Infinite Jest,' dia berbicara tentang orang-orang yang terdorong untuk keluar dari kekosongan, keputusasaan, dan rasa sakit inner, bahkan ketika melarikan diri berarti rasa sakit fisik dan psikis yang nyata,” kata Kathleen Fitzpatrick, seorang profesor bahasa Inggris di Michigan State University yang mengajar bersama Wallace ketika keduanya adalah profesor di Pomona College di California. “Kami melihat itu sekarang dengan COVID, permintaan putus asa untuk hiburan.”

“Ini adalah metafora yang sempurna,” kata Samuel Cohen, seorang profesor bahasa Inggris di University of Missouri dan kontributor untuk “The Legacy of David Foster Wallace,” yang juga dia edit bersama. “Mereka bertaruh dengan nyawa mereka sehingga mereka bisa bertaruh dengan uang mereka.”

Dalam “Infinite Jest,” arti kehancuran seperti kabut. Karakter jarang dapat menentukan apa yang mendorong mereka untuk mencari bentuk hiburan yang semakin berbahaya. Di Atlantic City, para penjudi tampak lebih sadar diri. Mereka tahu persis dari mana mereka lari. Mereka menemukan pelarian di permainan meja dan mesin slotmachine. Tetapi saat pertandingan berakhir, rasa sakit kembali.

Pada bulan Maret, Kenneth Jones menggendong istrinya saat dia meninggal karena COVID-19. Sekarang, kata Jones, tampaknya anak-anak, cucu dan cucu istrinya lebih tertarik pada uangnya daripada ingatannya.

“Saya membuka rumah saya untuk mereka. Saya memasak untuk mereka makan malam Thanksgiving, “kata Jones, 71.” Sekarang dia pergi, mereka semua tentang uang. Saya merasa mereka hanya tahan dengan saya karena mereka harus. Sekarang mereka merasa tidak perlu berurusan dengan saya sama sekali. ”

Untuk menghindari semua itu, Jones dan saudaranya Bradley pergi ke Atlantic City Rabu malam. Istri, putri, dan dua cucu Bradley semuanya sehat. Dan mereka semua menganggapnya menjengkelkan. Mereka tidak suka seleranya untuk acara polisi atau catatan lama Marvin Gaye. Mereka lebih suka talkshow. Dan ketika dia bernyanyi, mereka tidak bisa mendengar televisi.

Jadi ketika Kenneth menawarkan pelarian Kota Atlantik, Bradley melompat ke sana. Dia berjalan ke Hard Rock Casino pada Kamis pagi, bertaruh $ 40 pada slot sen, dan segera kehilangan semuanya. Pada siang hari dia mundur ke trotoar, di mana dia dapat ditemukan menyanyikan”I Could 'tt Myself” oleh Four Baths, dengan keras dan baik.

“Menakutkan berada di rumah dengan istrinya!” kata Jones, dari Brooklyn. “Kami banyak berdebat. Saya kehilangan setiap waktu. Saya harus keluar. ”

Bahkan drama yang tenang cukup untuk membuat seseorang merasa seperti melempar dadu, risiko kematian menjadi terkutuk. Dorothy McCarthy berkeliling Ocean Casino and Resort pada hari Kamis dengan skuter listrik. Kembali ke rumah di Hasbrouck Heights dia menghabiskan setiap hari membersihkan rumah dan memasak untuk suaminya, anak perempuan dan tiga teman lanjut usia.

“Saya khawatir orang-orang di keluarga saya mendapatkan barang-barang yang mereka butuhkan,” kata McCarthy. “Mereka membutuhkan panggilan telepon setiap hari, dan mereka membutuhkan kue buatan sendiri setiap hari. Itu menjadi stres. ”

Jadi pada hari Kamis, suami McCarthy menghabiskan dua jam di New Jersey Parkway, mengemudi ke Atlantic City. Mereka menurunkan McCarthy di Samudra, kemudian mereka pulang. Dia memesan kamar di lantai 42, dengan pemandangan laut yang indah. Kemudian dia berlari kembali ke lantai kasino dan mulai memainkan mesin slot bertema Monopoli.

Tampilan gim ini polos. Tidak mengandung mawar berhiaskan berlian. Daya pikat besarnya adalah hadiah utama: $ 892. 524,98.

McCarthy menerima bahwa dia mungkin tidak akan menang. Menang bukan itu intinya.

“Di kasino, aku tidak perlu berpikir tentang memasak atau membersihkan,” katanya. “Aku kehilangan diriku di sini.”

Christopher Maag adalah kolumnis untuk NorthJersey.com. Untuk mendapatkan akses tak terbatas ke perspektif uniknya tentang orang dan pengalaman paling menarik di New Jersey, silakan berlangganan atau aktifkan akun electronic Anda hari ini.

Mail: maag@northjersey.com Twitter: @Chris_Maag

Baca atau Bagikan kisah ini: https://www.northjersey.com/story/news/columnists/christopher-maag/2020/07/03/atlantic-city-casinos-reopen-gamblers-chase-away-dread/5367263002/