MENUTUP

HONG KONG – Stanley Ho, taipan kasino Makau yang dianggap sebagai bapak judi fashionable di Cina, meninggal Selasa di Hong Kong. Dia berusia 98 tahun.

Sebuah pernyataan keluarga mengatakan dia meninggal dengan tenang dalam tidurnya, tetapi tidak memberikan penyebab kematian.

Dikenal sebagai "Raja Judi," miliarder gagah dan bon vivant mendapatkan monopoli empat dekade pada kasino di Makau, kemudian memanfaatkan keuntungan rumahnya untuk membangun sebuah kerajaan yang masih mendominasi industri setelah dibuka untuk perusahaan asing pada tahun 2002.

Dia adalah mantan orang terkaya koloni Portugis, seorang pemboros yang mewah dan penari ballroom ulung yang memiliki pengaruh besar baik di Makau dan di tetangga Hong Kong sementara – menurut otoritas AS – mempertahankan ikatan dengan kejahatan terorganisir.

Tinggi, tampan, dan campuran warisan Cina dan Eropa, Ho menjadi ayah 17 anak dengan empat wanita. Keluarga besarnya meletus dalam pertengkaran besar-besaran atas kekaisarannya selama tahun-tahun berikutnya.

Ho sendiri menghindari lantai perjudian.

"Aku tidak bertaruh sama sekali. Saya tidak punya kesabaran, "kata Ho kepada The Related Press dalam sebuah wawancara yang jarang terjadi pada tahun 2001." Jangan berharap untuk menghasilkan uang dalam perjudian. Ini adalah pertandingan kandang. Ini untuk rumah. "

Dia juga memiliki saham dalam bisnis yang menjalankan semuanya, mulai dari feri dan helikopter yang menghubungkan Hong Kong dan Makau, hingga division retailer, resort, bandara Makau, dan jalur balap kuda.

Pada 2009, Ho menjalani operasi otak setelah dikabarkan jatuh di rumah dan kepalanya terbentur. Dia meninggalkan rumah sakit setelah tujuh bulan dan jarang terlihat di depan umum sesudahnya, biasanya di kursi roda.

Kondisinya yang melemah mungkin telah menetapkan panggung untuk perselisihan keluarga yang sangat umum yang meletus pada tahun 2011 atas kendali operator kasino Makau SJM Holdings Ltd.

Ho membantah dugaan pemindahan seluruh saham bernilai miliaran dolar kepada lima anaknya dan salah seorang istrinya, menyebutnya sebagai "perampokan" yang bertentangan dengan keinginannya untuk membagi kekayaan secara merata di antara berbagai cabang keluarganya.

Perselisihan akhirnya diselesaikan setelah beberapa tuntutan hukum, dan Ho mengalihkan sebagian besar saham SJM-nya ke anggota keluarga sementara secara resmi tetap sebagai ketua sampai ia pensiun pada usia 96. Dia telah meninggalkan pekerjaan yang sama di konglomerat Hong Kong Shun Tak Holdings setahun sebelumnya.

Kehidupan Ho yang panjang dan penuh peristiwa melacak pasang surut kekayaan Tiongkok selatan.

Ia lahir pada 25 November 1921, dalam keluarga Hotung, pada saat itu salah satu yang terkaya dan paling kuat di Hong Kong. Ketika ia berusia 13 tahun, ayahnya meninggalkan keluarganya setelah dihancurkan oleh kehancuran pasar saham selama Depresi Hebat.

Ho kuliah di Universitas Hong Kong tetapi tidak lulus karena Perang Dunia II. Lancar berbahasa Inggris dan Cina, ia bekerja sebagai operator telepon untuk pasukan Inggris ketika koloni jatuh ke Jepang. Dia naik kapal untuk Makau netral, bergabung dengan para pengungsi dari daratan Cina di pelabuhan nelayan yang sekarat.

"Saya harus membuang seragam saya dan lari ke Makau sebagai pengungsi," kata Ho dalam wawancara tahun 2001.

Selama perang, ia mendapatkan uang dari penyelundupan malam hari dan berdagang di Delta Sungai Pearl, selamat dari serangan bajak laut pada satu kesempatan.

“Makau memperlakukan saya dengan sangat baik. Saya pergi ke sana dengan 10 dolar di saku dan menjadi miliarder sebelum usia 20, ”kata Ho.

Pada tahun 1948, Ho menikahi Clementina Leitao, putri seorang pengacara terkemuka di Macao yang memiliki koneksi ke Portugal dan dengan masyarakat kelas atas Macao. Ikatan-ikatan itu dan upaya Ho untuk menjalin hubungan dengan pihak berwenang Makau dikatakan telah membantunya dan mitra bisnisnya memenangkan monopoli kasino ketika muncul untuk penawaran pada tahun 1962. Kira-kira pada waktu yang sama, Ho menikahi Lucina Laam di bawah kode dinasti Qing yang memungkinkan pria untuk mengambil banyak istri. Hong Kong melarang praktik ini pada tahun 1971.

Ho menjadi ayah dari anak-anak dengan dua wanita lain, Ina Chan dan Angela Leong, yang ia sebut sebagai "istri-istri" -nya, meskipun ia tidak menikah secara sah dengan keduanya. Ho dilaporkan bertemu dengan Chan, seorang perawat, ketika dia dipekerjakan untuk merawat Leitao yang sakit, yang meninggal pada tahun 2004.

Melalui cintanya pada tango dan cha-cha, Ho bertemu Leong, seorang penari terlatih dan mantan instruktur dansa ballroom.

Setelah Portugal memindahkan Makau ke Cina pada tahun 1999, pemerintah membubarkan monopoli kasino Ho pada tahun 2002, memungkinkan saingan asing termasuk Las Vegas Sands Corp, Wynn Resorts Ltd. dan MGM Resorts Worldwide. Ledakan bangunan yang dihasilkan mengubah bekas pos kolonial yang mengantuk, kumuh, dan korup menjadi pembangkit tenaga judi mewah yang dipicu oleh Cina daratan.

Para pemain baru membawa penawaran apik untuk bersaing di pasar judi yang paling menguntungkan di dunia dengan hampir dua lusin kasino tanpa embel-embel SJM – perusahaan tidak membangun megaresort mewah sendiri sampai bertahun-tahun kemudian.

Tuduhan kejahatan terorganisir telah menghantui Ho selama bertahun-tahun, baru-baru ini dalam laporan 2010 oleh komisi permainan New Jersey yang menuduhnya membiarkan geng-geng kriminal Tiongkok, atau triad, makmur di dalam kasino-kasino selama 1990-an. Dia menolak tuduhan tersebut.

Ho dikenal menghabiskan banyak uang. Pada 2007, ia membayar $ 8,9 juta untuk kepala kuda perunggu yang diambil oleh pasukan Prancis 150 tahun yang lalu dari istana kekaisaran Cina sehingga ia bisa menyumbangkannya ke museum Cina. Dia juga dua kali menawar rekor $ 330.000 untuk truffle di lelang amal.

Ho meninggalkan tiga istri dan 16 anaknya. Putra sulungnya, Robert, tewas dalam kecelakaan mobil di Portugal pada tahun 1981.

Daughter Pansy adalah ketua bersama bisnis kasino Macao saingan MGM sementara putra Lawrence menjalankan pesaing lainnya, Melco. Anak perempuan lainnya, Josie, adalah seorang aktris dan penyanyi yang berperan dalam movie Steven Soderbergh 2011 "Contagion."

Kembali pada tahun 1962, ketika Ho memperoleh monopoli perjudian, Makau adalah daerah yang membusuk dibanjiri para pengungsi.

“Pada masa itu, Portugis mengatakan Stanley Ho adalah pemimpi. Saya telah memenuhi semua janji saya, "kata Ho pada tahun 2001." Saya merasa agak bangga telah berhasil. "

Chan, yang melaporkan dari Hong Kong untuk Related Press selama tujuh tahun, sekarang berbasis di London.

Putar otomatis

Tampilkan Gambar Kecil

Tampilkan Keterangan

Baca atau Bagikan kisah ini: https://www.usatoday.com/story/cash/enterprise/2020/05/26/stanley-ho-macao-casino-tycoon-father-gambling-china-dies/5257667002/