Situs web ini menawarkan lebih dari 40 permainan bergaya kasino yang berbeda, tetapi para kritikus khawatir perjudian akan lebih mudah diakses oleh mereka yang sudah memiliki masalah kecanduan.

Seorang wanita St. Albert mengatakan keputusan Alberta Gaming, Liquor and Cannabis Commission (AGLC) untuk meluncurkan situs web perjudian online adalah "pemangsa" dan "membingungkan", mengingat betapa membuat kecanduan perjudian.

Kamis lalu, AGLC meluncurkan PlayAlberta.ca, situs web perjudian pertama yang diatur di provinsi tersebut. Situs web ini menawarkan pemain akses ke lebih dari 40 permainan bergaya kasino, termasuk slot, tiket instan atau gosok, dan permainan meja virtual.

"Situs web perjudian online yang diatur provinsi akan menawarkan pemain opsi hiburan yang lebih luas dengan fitur perjudian yang bertanggung jawab terintegrasi dan menghasilkan pendapatan untuk mendukung program dan layanan berharga yang diandalkan Albertans setiap hari," kata presiden dan CEO AGLC Alain Maisonneuve dalam pernyataan pers.

Situs web, yang dijalankan oleh NeoPollard Interactive, akan dapat diakses setelah pemain memberikan informasi pribadi dasar yang akan diperiksa terhadap Equifax. Ini akan memastikan hanya orang dewasa yang menggunakan situs ini untuk bermain.

Keuntungan AGLC dari perjudian terpukul ketika kasino ditutup pada bulan Maret.

Dalam konferensi pers, Niaz Nejad, chief operating officer AGLC, mengatakan survei yang dilakukan oleh AGLC menunjukkan Albertans menghabiskan $ 378 juta pada tahun 2020 di situs perjudian lepas pantai yang tidak diatur.

AGLC memperkirakan PlayAlberta akan menghasilkan keuntungan $ 3,74 juta untuk tahun fiskal 2021 dan $ 150 juta dalam lima tahun.

Gisele Jubinville, seorang seniman dan penulis St. Albert, mengalami kecanduan judi yang parah selama sepuluh tahun yang menghabiskan biaya lebih dari $ 400.000. Pengalamannya membawanya untuk meneliti perjudian dan kecanduan.

Dia menghabiskan sembilan tahun untuk penelitiannya dan menulis Dismissed, sebuah buku berdasarkan temuannya dan pengalamannya dengan perjudian.

“Apa yang membingungkan di sini bagi saya, dan bagi banyak orang lainnya, adalah pemerintah telah diperingatkan. AGLC dan pemerintah telah diperingatkan oleh tim peneliti mereka sendiri, selama beberapa dekade, bahwa mesin mereka dan permainan yang mereka tawarkan untuk menghasilkan uang sangat membuat ketagihan dan sangat merusak, ”katanya.

Studi yang dirujuk Jubinville dilakukan oleh Robert T. Wood dan Robert J. Williams dari University of Lethbridge pada 2011. Studi tersebut menunjukkan masalah perjudian tiga hingga empat kali lebih tinggi dengan penjudi online.

Studi tersebut mengutip banyak alasan untuk peningkatan masalah perjudian ini, termasuk antarmuka, kemampuan untuk memainkan banyak game secara bersamaan, uang tunai 'elektronik' dan kenyamanan di rumah.

Studi ini menemukan satu karakteristik utama penjudi online adalah mereka umumnya memiliki masalah dengan perjudian sejak awal.

“Pemerintah saya sendiri – pemerintah kita sendiri yang menghasilkan uang, Anda tahu apa, maafkan saya, mereka adalah predator. Menurut pendapat saya, mereka memang predator. "

Jubinville akhirnya dapat menaklukkan kecanduan judi dan dia ingin orang-orang yang memiliki masalah judi memiliki harapan.

“Satu-satunya hal yang menyelamatkan saya, yang mengakhiri kecanduan saya, adalah menemukan kebenaran tentang game yang saya mainkan. Bukan saya yang sakit, itu adalah mesin yang membuat saya sakit, ”lanjut Jubinville. “Jadi, saya akan melakukan apa yang saya bisa untuk membantu orang lain menyelamatkan hidup mereka.”

Maisonneuve mengatakan selama konferensi pers bahwa sebagai situs yang diatur, PlayAlberta mampu menawarkan fitur tanggung jawab sosial kepada para pemain.

“Ketika Anda melihat situs yang tidak diatur yang saat ini offshored, banyak dari mereka tidak memiliki tanggung jawab sosial atau fitur perjudian yang bertanggung jawab,” kata Maisonneuve dalam konferensi pers.

“Kami ingin memiliki alat yang akan memberikan pendidikan bagi para pemain untuk memahami apa perilaku mereka saat online dan menyimpannya sebagai hiburan saja."

Batas setoran, batas waktu khusus, dan pengingat pop-up adalah beberapa fitur perjudian yang bertanggung jawab yang ditawarkan di situs web.

GameSense adalah program staf di kasino dan pusat balap di seluruh Alberta. Program ini tersedia untuk pemain yang menginginkan informasi lebih lanjut tentang perjudian, permainan itu sendiri atau jika mereka menginginkan sumber daya untuk masalah perjudian yang bermasalah.

Pemain juga akan memiliki kemampuan untuk mengecualikan diri mereka dari pusat balap dan permainan online dan darat selama enam bulan dan hingga tiga tahun pilihan mereka.

“Ketika berjudi tidak lagi terasa seperti permainan, program pengecualian diri tersedia bagi siapa saja yang merasa perlu istirahat,” kata Maisonneuve.