Pembayaran manfaat COVID-19 dihabiskan untuk mesin poker saat perjudian mencapai rekor tertinggi di Queensland

Pembayaran manfaat COVID-19 dihabiskan untuk mesin poker saat perjudian mencapai rekor tertinggi di Queensland

Ketika pokies dimatikan pada bulan Maret tahun ini karena pandemi virus korona, James * yang sudah pulih dari kecanduan mengira itu akan menjadi istirahat yang dia butuhkan untuk berhenti berjudi untuk selamanya.

"Untuk bulan pertama saya menggunakan pokies online, sampai saya mencapai titik terendah dan menyadari bahwa saya kehilangan hampir semua yang kami miliki," kata James.

"Ketika pokies ditutup, itu bagus karena saya tidak bisa pergi ke pub, godaannya tidak ada."

Tetapi setelah empat bulan tempat dibuka kembali, pokies dinyalakan, dan godaan kembali.

"Saya mencoba untuk menjauh dari mereka. Sejujurnya saya berpikir saya berada pada titik pemulihan di mana saya bisa minum bir," katanya.

Uang kertas 50 dolar dimasukkan ke dalam mesin poker
Data menunjukkan perjudian telah berlipat ganda di wilayah regional termasuk Gunung Isa dan Goondiwindi.(ABC News)

Rekam pengeluaran untuk mesin poker

Berjudi di mesin poker telah mencapai rekor tertinggi di Queensland sejak tempat dibuka kembali, dengan data dari Office of Liquor and Gaming menunjukkan hampir $ 293 juta dihabiskan pada bulan Juli dan jumlah serupa di setiap bulan sejak itu.

Itu dibandingkan dengan $ 161 juta yang dihabiskan di seluruh negara bagian pada bulan Februari sebelum mesin dimatikan.

Di beberapa daerah, perjudian telah berlipat ganda, termasuk Gunung Isa di mana $ 4,5 juta dihabiskan pada bulan Juli, dibandingkan dengan $ 2 juta pada bulan Februari.

Cairns melihat $ 17 juta dimasukkan ke mesin pada bulan Juli, dibandingkan dengan $ 8 juta pada bulan Februari.

Pemain di Goondiwindi menghabiskan $ 810.000, dibandingkan dengan $ 366.000 untuk periode yang sama.

Reformasi Aliansi Untuk Perjudian telah mendesak Pemerintah Negara Bagian untuk mematikan mesin poker, dengan alasan jeda paksa menciptakan peluang unik untuk reformasi industri, ekonomi dan sosial.

Namun pada 10 Juli, lebih dari 45.000 mesin permainan elektronik (RUPSLB) yang disetujui menyala lagi di seluruh negara bagian.

Seorang pria berdiri dan melihat ke bawah laras kamera
Matthew Rockloff dari CQ University mengatakan bahwa mematikan mesin poker tidak menghentikan orang untuk ingin berjudi.(ABC Wide Bay: Johanna Marie)

Profesor CQ University, Matthew Rockloff, telah mempelajari kebiasaan berjudi selama COVID-19 dan mengatakan istirahat empat bulan tidak menghentikan kecenderungan orang untuk berjudi.

"Orang-orang belum mengambil keuntungan kuat dalam break in play ini," kata Dr Rockloff.

"Sangat mengecewakan melihat orang-orang kembali ke mesin dalam jumlah yang menunjukkan orang-orang menghabiskan terlalu banyak uang."

JobSeeker dan JobKeeper dihabiskan untuk pokies

Profesor Rockloff mengatakan tidak ada keraguan pembayaran bantuan Pemerintah Federal, seperti JobSeeker dan JobKeeper, berkontribusi pada lonjakan perjudian di pokies.

Lifeline Darling Downs dan CEO Queensland Barat Daya Derek Tuffield mengatakan adalah hal biasa untuk melihat peningkatan perjudian setelah bencana alam dan pandemi virus korona adalah situasi yang serupa.

"Ketika orang-orang dalam tekanan dan jika mereka mendapatkan arus kas tambahan melalui pembayaran stimulus, orang cenderung pergi ke tempat-tempat dan berjudi sebagai bentuk relaksasi," kata Tuffield.

"Juga mereka berharap bahwa mereka akan mendapatkan kemenangan yang beruntung itu yang akan menyelesaikan semua masalah keuangan mereka untuk mereka.

pria berambut abu-abu dan berkacamata
Derek Tuffield dari Lifeline prihatin tentang lonjakan pecandu judi yang membutuhkan bantuan dalam beberapa bulan mendatang.(ABC Queensland Selatan: Lucy Robinson)

Organisasi amal sekarang sedang mempersiapkan masuknya orang yang mencari bantuan dalam beberapa bulan mendatang.

"Itu masih akan datang. Saya kira kita belum melihat peningkatannya, ini masih awal," kata Truffield.

"Saya pikir, bagi kami, kami mungkin melihat lonjakan terjadi dalam tiga hingga enam bulan ke depan."

* Nama telah diubah untuk privasi.

. (tagsToTranslate) bundaberg (t) perjudian (t) kecanduan (t) pokies (t) pub (t) klub (t) coronavirus