Miliarder yang Berubah Menjadi Judi Bertarung untuk Kerajaan Kasino-nya

Miliarder yang Berubah Menjadi Judi Bertarung untuk Kerajaan Kasino-nya

(Bloomberg) – Miliarder Johann Graf tidak pernah harus berjuang di banyak bidang pada saat yang bersamaan.

Perusahaan perjudian orang biasa, Novomatic, tukang daging Austria berusia 73 tahun yang berubah menjadi taipan empat dekade lalu, meraup untung yang lebih kecil karena pandemi mendorong orang menjauh dari mesin slot di kasino dari Las Vegas ke Makau. Perusahaannya juga memerangi tuduhan korupsi, kepala eksekutifnya telah pergi dan perlu membiayai kembali utang sekitar 1 miliar euro ($ 1,2 miliar).

“Tidak hanya berada di sektor yang sulit, tetapi juga menghadapi beberapa tantangan sekaligus,” kata Alois Woegerbauer, kepala 3 Banken-Generali Investment, sebuah perusahaan berbasis di Linz, Austria yang mengelola kepemilikan 10 miliar euro, termasuk obligasi Novomatic . “Mengingat prospek penjualan yang lebih lemah dan masalah hukum, beberapa bulan mendatang akan sangat menentukan untuk melihat arah mana yang diambil oleh Johann Graf dan perusahaan.”

Artikel ini didasarkan pada dokumen pengadilan dan wawancara dengan lebih dari 25 mitra bisnis, investor obligasi, pengacara, bankir, dan mantan karyawan yang meminta untuk tidak disebutkan namanya membahas hubungan mereka dengan Graf dan perusahaan. Ini berusaha untuk menangkap kebangkitan miliarder rahasia dan tantangan yang sekarang dia hadapi.

Graf, yang pendakiannya merupakan bagian dari cerita rakyat Austria, dimulai sebagai tukang daging di Wina pasca-Perang Dunia II, tinggal bersama orang tuanya di sebuah apartemen kecil dengan bathroom umum di lorong. Lima puluh tahun kemudian, para bankir yang mengerjakan daftar pasar saham Novomatic memberi tahu Graf kekayaan bersihnya mendekati 5 miliar euro. Pengusaha yang tidak percaya, memoles Schnitzel Wina di wisma art-deco pusat kota, mencatat nomor itu di atas serbet dan memasukkannya ke dalam saku jaket, menurut seorang penasihat yang hadir.

Meskipun pencatatan tersebut tidak pernah terjadi, kekayaan mogul perokok cerutu telah berkembang. Diperkirakan oleh Bloomberg Billionaires Index $ 6,6 miliar – setelah penurunan $ 260 juta tahun ini – menjadikannya orang terkaya kedua di Austria di belakang Dietrich Mateschitz, salah satu pendiri minuman energi Crimson Bull.

Kekayaan Graf sebagian besar berasal dari kepemilikan penuhnya atas Novomatic, yang menjalankan pub perjudian, termasuk Novel of Ra, American Poker II, dan Sizzling Hot di antara game-game terlarisnya dan yang mesin slotnya dipasang di kasino terbesar di dunia. Perusahaan ini memiliki lebih dari 2. 000 fasilitas permainan di 50 negara.

Bisnis telah terpukul keras karena pendapatan yang dapat dibuang menyusut. Pada tender baru-baru ini, jumlah staf melebihi jumlah klien di socket utama perusahaan di taman hiburan Prater Wina. Di aula yang didekorasi dengan dewi Mesir berwarna emas dan tanda mistik, empat pelanggan duduk di depan layar menonton pacuan kuda dari Paris – jauh dari masa kejayaannya ketika ratusan orang memadati pub taruhan olahraga dan perjudian terbesar di Eropa setiap hari.

Penurunan bisnis dapat memangkas pendapatan hingga 40percent dari sekitar 700 juta euro pada 2019, menurut analis S&P Patrick Janssen. Imbal hasil obligasi Novomatic senilai 500 juta euro yang jatuh rate pada 2023 naik menjadi lebih dari 5 percent tahun ini dari 1 percent antara 2016 dan awal 2020. Perusahaan juga harus membayar kembali sekitar 450 juta euro dalam utang dalam 12 bulan ke depan. Sementara kas dan jalur kredit sekitar 1,2 miliar euro sudah “cukup,” S&P mengatakan Novomatic perlu memotong rasio utang untuk mempertahankan peringkatnya.

Bahkan sebelum pandemi mengguncang bisnis, Novomatic telah terperangkap dalam skandal politik yang mengguncang Austria tahun lalu. Wakil Kanselir Heinz-Christian Strache secara diam-diam difilmkan di pulau Ibiza, Spanyol, mengatakan”Novomatic membayar semuanya,” saat dia berbicara tentang pendanaan politik kepada seorang wanita yang menyamar sebagai contributor Rusia.

Video berskala luas yang menjatuhkan pemerintah Austria juga memicu penggeledahan polisi di rumah Graf, eksekutif Novomatic lainnya, dan pejabat pemerintah – termasuk Mantan Menteri Keuangan Hartwig Loeger – yang diduga tersentuh oleh skandal tersebut.

Jaksa melukis gambaran pengaruh menjajakan dalam skala besar, menuduh bahwa perusahaan menjanjikan politisi hingga 500. 000 euro untuk undang-undang yang menguntungkan dan “untuk membantu Novomatic mendapatkan lisensi kasino di Wina dan lisensi online nasional.” Biaya bulanan adalah bagian dari kontrak konsultasi palsu, klaim mereka dalam dokumen yang dilihat oleh Bloomberg News.

Novomatic membantah tuduhan tersebut, dengan mengatakan perusahaan, eksekutifnya, dan Graf tidak terlibat dalam upaya penyuapan apa pun dan bahwa kasus tersebut akan dibatalkan setelah fakta ditetapkan. Heinz-Christian Strache sejak itu mencabut komentar Ibiza tentang perusahaan tersebut.

Namun, kasus ini menandai titik balik bagi Graf dan kerajaan perjudian yang dibangunnya. Jika ada biaya yang dikenakan, bank dan pelanggan dapat mengurangi atau memutuskan hubungan dengan perusahaan. S&P mengatakan pandangan negatifnya terhadap perusahaan mencerminkan risiko penuntutan, tindakan hukum lainnya atau “temuan perilaku tidak etis”. Bahkan jika tidak ada tuntutan yang diajukan, perusahaan mungkin terpaksa secara signifikan mengurangi kehadirannya di Austria.

Dalam kedua kasus tersebut, itu bisa berarti perubahan besar bagi Novomatic dan pendirinya, mengurangi peran negara tempat perusahaan itu dimulai.

Ketika dia menciptakan Novomatic sebagai pembuat terminal perjudian dan mesin slot canggih pada 1980 dengan tabungan beberapa ribu euro, Graf memilih jalan yang berbeda dari ayahnya yang tukang daging.

Dia menyadari sejak awal bahwa ada pasar besar yang belum tersentuh dari orang-orang biasa yang ingin berjudi hanya dengan jeans tua polos. Itu berbeda dengan aula glamor milik negara Casinos Austria AG yang bisa dengan mudah menjadi latar untuk movie James Bond dengan tamu berpakaian tuksedo dan wanita yang menghiasi gaun malam mengambang dengan seruling Champagne. Graf meletakkan mesinnya di ruang belakang kafe dan penginapan berasap, membantu bisnisnya lepas landas pada 1990-an.

Novomatic pindah ke tempat yang lebih mewah, dengan kantor dan aula acara di gedung art deco yang telah direnovasi dengan elegan di sebelah gedung Secession yang terkenal di Wina. Pengusaha dan eksekutifnya juga ingin membuat gebrakan di panggung internasional. Jennifer Lopez bernyanyi di perusahaan pembukaan kasino terbesar Amerika Latin di Chili pada tahun 2009. Novomatic berinvestasi di kios-kios mencolok di konvensi perjudian di Las Vegas dan London.

Graf membawa makanan khas Austria seperti bola cokelat Sacher Torte dan Mozart saat ia menjelajahi dunia dengan pesawat jet perusahaan Bombardier Challenger 300. Perusahaan meningkatkan citranya dengan mensponsori seni, termasuk Vienna State Opera.

Untuk semua itu, Graf, seorang kolektor mobil classic yang rajin, tetap tidak menonjolkan diri, menghindari pesta yang mencolok dan lebih memilih untuk bertemu dengan beberapa teman lama setahun sekali di toko daging khusus di Wina.

Karyawannya hampir tidak melihatnya sekilas ketika dia mengunjungi markas besar perusahaan yang berpagar gerbang di tengah kebun anggur dekat Wina, dengan gedung perkantoran contemporary dan luas dan ruang pamer yang memajang mesin judi terbaru. Dia dibawa ke sana dengan limusin hitam besar di pagi hari dan tinggal sepanjang hari terlindung dengan lingkaran dalamnya di ruang konferensi.

Dia telah memastikan Novomatic adalah salah satu perusahaan yang paling dicari di Austria dengan gaji di atas rata-rata, pujasera, kontribusi pensiun pribadi, dan mobil perusahaan. Eksekutif mature dan mitra bisnis telah membangun rumah peristirahatan mewah. CEO Novomatic terakhir, Harald Neumann, menyukai mobil mewah, sering kali tiba di Café Landtmann Wina – tempat orang kaya dan berkuasa di kota bertemu untuk membicarakan bisnis dan politik – dengan Porsche Cayenne atau Lamborghini Urus.

Politisi lokal sangat ingin mendukung Novomatic setelah ekspansi international perusahaan menghasilkan penciptaan 3. 000 pekerjaan bergaji tinggi di wilayah tersebut.

Namun, tekanan politik yang meningkat di pasar seperti Jerman dan Austria menyebabkan aturan perjudian yang lebih ketat. Kekhawatiran regulasi dan penurunan nilai pada goal M&A membuat bankir dan investor ragu-ragu atas pencatatan pasar saham pada 2017, menarik steker kurang dari 24 jam sebelum pengumuman yang direncanakan – pembatalan kedua dalam enam tahun.

Sementara pendiri perusahaan lain berusia 70-a mundur, Graf – hanya satu dari tiga putranya yang aktif dalam bisnis – masih sangat aktif, kata orang-orang yang pernah bekerja dengannya. Christopher Schrank, pengacara Graf, mengatakan pengusaha tidak terlibat dalam keputusan sehari-hari di perusahaan.

Setelah anggota dewan pengawas keluar pada September tahun lalu dan CEO berhenti pada Februari setelah masalah perusahaan, Novomatic mengatakan dua anggota dewan eksekutif jangka panjang Ryszard Presch dan Johannes Gratzl menjaga pertunjukan tetap berjalan.

Konsolidasi bisnisnya di Eropa, dan tempat mesin beroperasi kembali, dan dan penawaran baru, baik fisik maupun online, di Amerika Latin, AS, Australia, dan Afrika akan mendorong pertumbuhan pasca pandemi, kata Novomatic. Di AS, misalnya, ia berencana memasang mesin judi di pub, kafe, atau di pompa bensin karena lebih banyak negara bagian mengizinkannya.

Namun, untuk saat ini, ketika awan tuduhan suap membayangi perusahaan, memikat bakat bisnis shirt, memperbarui lisensi, mendapatkan pinjaman bank dan menarik investor tetap menjadi tantangan besar. Novomatic mungkin harus mundur dari beberapa pasar atau memotong staf untuk meningkatkan keuntungan. Menjual bangunan ikoniknya di Wina adalah opsi yang sedang dipertimbangkan.

Graf menolak untuk diwawancarai untuk artikel ini, malah menunjuk ke pernyataan publik perusahaan. Para eksekutif Novomatic mengatakan mereka mungkin akan menciutkan bisnis Austria untuk mengambil beberapa panas, mencatat bahwa itu bukan lagi pasar “inti”.

Ketika rumah Graf dan limusin Mercedes Maybach digeledah pada 12 Agustus tahun lalu, dia merasa tidak senang, menurut protokol polisi yang diterbitkan oleh majalah Falter. Graf mencatat bahwa meskipun dia menghasilkan 5 percent dari pendapatannya dan membayar semua pajaknya di Austria, dia mendapatkan”80percent dari –” dari negara itu.

(Pembaruan dengan komentar dari pengacara Graf di paragraf 25.)

bloomberg.com“data-reactid =” 68″p Untuk artikel lainnya seperti ini, kunjungi kami di bloomberg.com

Berlangganan sekarang untuk selalu terdepan dengan sumber berita bisnis tepercaya. “data-reactid =” 69″p Berlangganan sekarang untuk selalu terdepan dengan sumber berita bisnis tepercaya.

© 2020 Bloomberg L.P.