Mendekati Holocaust Nuklir

Mendekati Holocaust Nuklir

PERJUDIAN DENGAN ARMAGEDDON
Rolet Nuklir Dari Hiroshima ke Krisis Rudal Kuba, 1945-1962
Oleh Martin J. Sherwin

Pada 6 Agustus 1945, setelah Hiroshima dihancurkan, Presiden Truman menyatakan bom atom sebagai "hal terbesar dalam sejarah". Pada 21 Oktober 1962, selama krisis misil Kuba, Presiden Kennedy mengaku kepada seorang teman, "Dunia benar-benar mustahil untuk dikelola selama kita memiliki senjata nuklir." Kedua pernyataan tersebut merangkum perubahan dalam pemikiran di antara kedua tanggal tersebut.

Memanfaatkan lebih dari setengah abad ke belakang, pemenang Pulitzer sejarawan Martin J. Sherwin memberikan analisis yang diteliti dengan baik dan beralasan tentang dampak senjata nuklir dari 1945 hingga 1962 dalam "Gambling With Armageddon". Buku itu harus menjadi uraian definitif dari subjeknya.

Sherwin memiliki tiga tema. Pertama, sejarah membuktikan bahwa kerugian senjata nuklir lebih besar daripada keuntungannya. Ya, bom atom mengakhiri Perang Dunia II dengan cepat, tetapi Dwight Eisenhower dan Robert Oppenheimer yakin kekalahan Jepang akan segera terjadi tanpa bom tersebut. Dan sementara itu memberi keseimbangan kekuatan sampai Soviet mengembangkan senjata nuklir mereka sendiri pada tahun 1949, keunggulan singkat Amerika ini tidak menghasilkan keuntungan geopolitik.

Sherwin, penulis buku tentang warisan Hiroshima, berpendapat bahwa ancaman penggunaan Presiden Eisenhower "Pembalasan besar-besaran" pada 1950-an juga tidak ada jarum yang bergerak, meskipun hal itu meningkatkan perlombaan senjata. Kemudian ketika Kennedy memulai masa jabatannya dengan bencana Invasi Teluk Babi, itu memberanikan Nikita Khrushchev untuk memperkenalkan rudal nuklir ke Kuba untuk melindungi satu-satunya pos terdepan Komunis di Barat. Upaya Kennedy untuk menghapusnya mengarah pada apa yang disebut Sherwin sebagai "peristiwa paling menghancurkan dalam sejarah dunia … itu entah bagaimana tidak terjadi. " Dia menyimpulkan bahwa "pelajaran nyata dari krisis rudal Kuba … adalah bahwa persenjataan nuklir menciptakan bahaya yang dapat mereka cegah, tetapi tidak banyak gunanya untuk menyelesaikannya."

Tema kedua Sherwin adalah mencatat langsung tentang para pahlawan dan penjahat krisis rudal. Setelah Kennedy dan Khrushchev membuat kesepakatan, beberapa penasihat presiden menyampaikan informasi yang salah tentang diri mereka sendiri untuk artikel Saturday Evening Post. Dan setelah kematian John, Bobby Kennedy menulis "Tiga Belas Hari," memoarnya tentang krisis, yang secara keliru menggambarkan diri sebagai pahlawan penjaga perdamaian. "Tiga Belas Hari" secara umum diterima sebagai akurat sampai disangkal oleh rekaman pertemuan presiden dengan kepercayaan otaknya selama krisis, yang tidak dibuka hingga pertengahan 1990-an.

Sherwin mengandalkan rekaman dan bukti kredibel lainnya untuk menetapkan bahwa pahlawan sebenarnya dari krisis itu memang John Kennedy. Orang lain yang pantas mendapat pujian karena menghindari Perang Dunia III adalah Adlai Stevenson (penasihat paling bijaksana Kennedy), Khrushchev (yang melakukannya tidak ingin memicu perang nuklir) dan Persatuan negara-negara mediator U Thant.

Mengenai penjahat, Sherwin menjelaskan bahwa jika Kepala Staf Gabungan berhasil, konfrontasi Kuba akan meningkat hingga tak terbatas. Dan untungnya, Kennedy juga menolak saran hawkish dari kakaknya dan Robert McNamara.

Pelajaran terakhir buku ini adalah hal yang meresahkan bahwa terlepas dari berapa banyak keputusan bijak yang dibuat oleh pemimpin yang bijaksana, keberuntungan sangat penting. Sherwin mengungkapkan bahwa pada Hari 12 krisis, seorang kapten Soviet menolak perintah yang salah untuk melepaskan rudal nuklir ke kapal-kapal Amerika yang memblokir Kuba. Demikian pula, seorang kapten Angkatan Udara Amerika menolak untuk menembakkan nuklir ke China sampai dia memeriksa ulang keakuratan dari apa yang terbukti sebagai komunikasi yang salah. Kapten yang kurang dikenal Arkhipov dengan mudah dan William Bassett dengan demikian diangkat ke atas alas bersama Kennedy dan Khrushchev karena membantu mencegah kehancuran dunia.

Sejak bencana yang nyaris terjadi pada Oktober 1962, sebagian besar pemimpin global telah memprioritaskan pengendalian senjata untuk mengurangi kemungkinan perang nuklir. “Perjudian Dengan Harmagedon” adalah pengingat yang berguna bagi penerus mereka untuk melanjutkan upaya.