MACAU DAILY TIMES 澳門 每日 時報 »Analisis

MACAU DAILY TIMES 澳門 每日 時報 »Analisis

Di tahun yang normal, saat ini akan menjadi awal dari tsunami pariwisata di seluruh China. Dan setelah berbulan-bulan pendapatan hampir nol, pandemi Makau-
kasino yang lelah berharap bahwa serbuan wisatawan selama Pekan Emas China akan pulih dengan cepat. Mulai hari ini, peringatan berdirinya Republik Rakyat, Makau biasanya membengkak menjadi lebih dari dua kali lipat populasi normalnya saat pengunjung daratan berdatangan.
Tetapi meskipun Beijing mulai membagikan visa dan melonggarkan pembatasan perjalanan selama dua bulan terakhir, Makau hanya melihat sedikit kedatangan, dan lantai permainannya sebagian besar tetap kosong. Prediksi paling optimis saat ini adalah Minggu Emas akan menghasilkan setengah dari hampir 1 juta turis tahun lalu — kekecewaan besar bagi ekonomi lokal yang mengalami kontraksi 68% pada kuartal kedua.
“Harapan semua orang adalah melakukan persentase dari (pendapatan) tahun lalu. Tidak ada yang berharap untuk segera pulih, "kata Linda Chen, wakil ketua Wynn Macau Ltd., menegaskan perkiraan industri bahwa Golden Week tahun ini hanya akan mencatat 30% hingga 50% dari pendapatan game tahun lalu, yang dipatok oleh konsultan game IGamiX sekitar $ 1 miliar. “Kita perlu melakukannya selangkah demi selangkah. Agar sukses, periode Golden Week bebas masalah akan mengubah seluruh persepsi tentang perjalanan ke Makau. "
Angka-angka itu semakin mengecewakan mengingat Las Vegas Strip, yang hanya menghasilkan seperlima dari pengembalian Makau, melihat pendapatan game mencapai 60% dari level tahun lalu pada bulan Juli setelah kasino secara bertahap dibuka kembali pada bulan Juni. Dan di Kamboja, tujuan yang sedang naik daun bagi para penjudi Asia, pendapatan game NagaCorp Ltd. melonjak ke lebih dari 90% dari level sebelum Covid pada Agustus setelah kompleks kasino dibuka kembali pada awal Juli.
Sebaliknya, pendapatan bulan September di Makau hanya akan sekitar 11% hingga 14% dari tahun lalu, menurut Ben Lee, mitra pengelola IGamiX yang berbasis di Makau. Kinerja hangat itu datang meskipun visa telah tersedia untuk penduduk di provinsi Guangdong China — yang sebelumnya menyumbang sepertiga dari pengunjung Makau — sejak akhir Agustus.
Prospek tersebut telah memperdalam kekhawatiran atas masa depan kawasan perjudian, yang merosot bahkan sebelum pandemi berkat meningkatnya persaingan regional, ekonomi China yang melambat, dan protes jalanan di negara tetangga Hong Kong. “Makau telah mengalami pemulihan yang lebih bertahap karena klien 'lokalnya' sebenarnya berada di sisi lain perbatasan,” kata analis game China International Capital Corp. Shengyong Goh. “Pandemi telah mengungkap masalah kronis Makau: ekonominya sangat bergantung pada pariwisata dan permainan.”
Agen perjalanan mengatakan bahwa minat untuk mengunjungi Makau telah lemah karena persyaratan baru yang tidak nyaman bagi mereka yang melintasi perbatasan antara itu dan China daratan, seperti tes virus negatif. Kemunculan kembali infeksi virus korona juga dapat menyebabkan kontrol perbatasan baru yang tiba-tiba diberlakukan oleh China, dan pembuat liburan tidak ingin mengambil risiko terdampar di Makau. Sementara itu, destinasi liburan di daratan Cina, seperti provinsi selatan Hainan, membuktikan daya tarik alternatif dengan fasilitas seperti belanja bebas bea.
Di portal perjalanan Tiongkok Qunar.com, harga pemesanan rata-rata kamar hotel Makau untuk pekan liburan tahun ini turun 40% dari tahun 2019. "Kami tidak akan berharap banyak lalu lintas turis ke Makau selama sisa tahun ini," kata Versiglia Chong , direktur penjualan di VT Travel Agency Co. yang berbasis di Makau
Namun, beberapa pengecer yang mengandalkan turis ke pusat perjudian tetap berharap. “Seluruh industri begitu sepi selama sembilan bulan terakhir sehingga dalam tiga bulan ke depan, taruhannya sangat tinggi,” kata Vincenzo Carrieri, direktur regional Asia Pasifik untuk merek pakaian pria mewah Italia, Canali. Merek tersebut belum mengalami peningkatan lalu lintas yang substansial di dua gerainya di Makau sejak perbatasan China dibuka kembali, tetapi mereka berharap bisnis akan kembali ke 70% dari tingkat sebelum Covid pada akhir tahun. "Baik kasino dan merek sedang mempersiapkan rencana pemasaran besar dan menempatkan sumber daya untuk mendapatkan lebih banyak pelanggan kembali," katanya.
Kantor Pariwisata Pemerintah Makau telah meningkatkan penawaran promosinya di seberang perbatasan. Untuk memikat wisatawan daratan, mereka mengeluarkan 290 juta pataka ($ 36,3 juta) dalam bentuk voucher konsumen melalui lotere mingguan yang dipegangnya di WeChat, aplikasi perpesanan Tencent Holdings Ltd., dari September hingga Desember.
Makau menghadapi titik-titik tersedak lain dalam kehidupan pelanggan Tiongkoknya. Separuh pendapatannya biasanya berasal dari rol tinggi yang dikenal sebagai VIP, yang bertaruh besar melalui kredit yang diberikan oleh perantara yang dikenal sebagai operator junket. Beberapa dari pakaian junket ini juga mempromosikan perjalanan perjudian dan permainan online untuk orang Tionghoa yang kaya di lokasi seperti Filipina dan Kamboja. Beijing telah menindak aktivitas tersebut dalam setahun terakhir, menyebutnya sebagai "risiko finansial yang mendalam," karena melibatkan pergerakan mata uang lintas batas.
Dalam beberapa bulan terakhir, pemerintah telah membekukan rekening bank dan menangkap puluhan ribu orang yang terlibat dalam permainan lintas batas — termasuk peserta dalam permainan daring yang diadakan di lokasi-lokasi di mana para penjudi Tiongkok mengambil bagian melalui tautan video. Hal ini membuat takut para pemain besar, yang juga menunda perjudian di Makau, meskipun bertaruh di sana legal, kata para analis. Itu, pada gilirannya, akan memperlambat pemulihan daerah kantong, kata Lee dari IGamiX. "Likuiditas Junket, yang secara tradisional membiayai permainan tingkat tinggi, berada pada titik terendah yang belum pernah terjadi sebelumnya," katanya.
Pacific Intermediary Co., operator junket yang berfokus pada penjudi VIP Tiongkok, mulai merasakan sakitnya. “Bahkan orang yang ingin datang untuk bersenang-senang pun mengadopsi strategi menunggu dan melihat, dan semua aktivitas pinjaman tunai harus diperketat,” kata pendiri U. Io Hung.
Untuk mengatasi tantangan saat ini, operator menghidupkan kembali rencana yang telah lama dibahas untuk mempromosikan Makau sebagai lebih dari sekadar surga bagi bakarat dan blackjack. Meskipun kasino telah mencoba menggunakan pertunjukan panggung, taman hiburan, dan arena perbelanjaan untuk menarik wisatawan pasar massal dalam dekade terakhir, ekonomi daerah kantong tersebut masih sangat bergantung pada meja judi. MDT / Bloomberg