Kota Sihanoukville di Kamboja menarik banyak perhatian akhir-akhir ini, tetapi belum tentu karena alasan yang benar. Itu telah menjadi hotspot untuk kasino dan semakin populer ketika operator menemukan bahwa itu adalah tempat yang bagus untuk mengatur operasi perjudian online. Sejumlah masalah, termasuk keruntuhan tak terduga dari sebuah bangunan yang sedang dibangun yang menewaskan lebih dari 24 orang, menyebabkan Kamboja mengubah undang-undang perjudian dan mematikan segmen perjudian online. Kemudian, COVID-19 menyerang dan memperburuk keadaan. Segera setelah Sihanoukville menjadi kota perjudian, kota itu berada di jalur untuk menjadi kota hantu jika keadaan tidak berbalik arah, dan kasino lain telah memutuskan untuk berkemas dan pindah ke tempat lain.

Kamboja-perjudian-kota-mendekati-status-kota-hantuCentury Entertainment International Holdings, yaitu Amax International Holdings sampai September lalu, akan memindahkan meja judi dari Sihanoukville, memenuhi rencana yang pertama kali diumumkan beberapa bulan lalu. Perusahaan diharapkan dapat memindahkan aksinya dari Hotel Sunshine Bay ke Hotel Ming Guan, juga di Sihanoukville, tetapi rencana tersebut gagal. Sekarang, mereka telah mengalihkan pandangannya pada sebuah hotel di Dara Sakor, zona investasi yang mencakup 138 mil persegi di pantai selatan Kamboja yang terutama didukung oleh China.

Langkah tersebut tampaknya dilakukan setelah CEO Century tertarik dengan paket dermawan untuk perusahaan. Kasino baru akan menyediakan ruang kotor lebih dari 113.000 kaki persegi, di mana Century akan menyiapkan 40 meja judi massal, 80 mesin slot, dan 55 meja VIP. Juga akan ada restoran Cina, klub malam, dan spa, dan setidaknya beberapa operasi dan fasilitas perjudian akan siap dijalankan pada akhir Januari tahun depan.

Dara Sakor tampaknya menjadi segalanya yang diinginkan penjudi jet-setting – lingkungan tropis, pantai yang indah, dan segala jenis fasilitas. Proyek ini telah dikerjakan sejak 2008, ketika Tianjin Union Development Group, sebuah perusahaan pengembang real estat China, diberi izin untuk meluncurkan proyek tersebut. Sejak saat itu, pelabuhan tersebut terus berkembang, dan berencana untuk memasang sistem kereta berkecepatan tinggi untuk menghubungkan daerah tersebut ke Phnom Penh dan Siam Reap, dermaga yang mampu menampung kapal pesiar besar, hotel, lapangan golf dan banyak lagi. Bandara internasional juga akan datang ke daerah tersebut, dan diharapkan akan dibuka tahun depan.

Sementara itu, Sihanoukville kemungkinan besar akan terus melihat operator meninggalkan area tersebut. Kamboja tutup semua aktivitas kasino pada bulan April karena COVID-19, dan baru-baru ini mulai terjun kembali ke pasar perjudian yang diperluas. Dengan sebagian besar operator kasino yang kehilangan tangan oleh virus corona, ekspansi ke kota mungkin tidak semenarik atau menguntungkan seperti dulu, dan memilih alternatif seperti Phnom Penh (jika monopoli NagaWorld di ibu kota dapat dipatahkan) atau Dara Sakor akan mulai menjadi lebih menarik.