Operator perjudian online yang berbasis di Filipina mungkin tidak berbondong-bondong meninggalkan negara itu, tetapi angsa emas online pemerintah tampaknya telah terbang, mungkin untuk selamanya.

Pada hari Kamis, juru bicara kepresidenan Filipina Harry Roque mencoba meremehkan komentar Rabu Sekretaris Keuangan itu Operator Game Online Filipina (POGO) berlari ke perbatasan, membuka diri kesenjangan besar di sektor real estat komersial Manila saat mereka menghentikan operasi dukungan pelanggan mereka.

Roque mengatakan kepada pers Kamis bahwa tidak ada “eksodus massal” POGO dari negara itu. Roque mengklaim bahwa hanya satu operator match mungkin benar-benar meninggalkan negara itu dan itu karena pemerintah China sedang menyelidikinya untuk mendanai para demonstran (mungkin di Hong Kong).

Roque mengatakan kebingungan muncul karena hanya “sekitar 20 lebih” operator POGO yang telah diizinkan oleh Biro Pendapatan Dalam Negeri (BIR) untuk melanjutkan operasi setelah penutupan industri POGO musim semi ini karena COVID-19. BIR kemudian mengatakan POGO hanya dapat melanjutkan operasi jika mereka membayar tagihan pajak terutang.

Semula seharusnya ada maksimal 60 pemegang lisensi POGO, tetapi banyak perusahaan di daftar yang tidak dianggap aktif. Pembaruan terbaru dari Perusahaan Hiburan dan Permainan Filipina (PAGCOR) merevisi hitungan mundur menjadi 55, meskipun masih belum jelas berapa banyak dari ini yang saat ini beroperasi.

Minggu ini, seorang pejabat BIR memperingatkan itu Pendapatan pajak POGO turun karena perusahaan takut untuk membuka kembali – bukan hanya karena tagihan pajak tetapi juga karena kekhawatiran COVID-19 yang masih ada. POGO mempekerjakan sejumlah besar warga negara Tiongkok, banyak dari mereka kembali ke daratan ketika pandemi menutup operasi mereka dan sekarang tidak dapat kembali karena pembatasan perjalanan.

Pada hari Kamis, PAGCOR mengonfirmasi bahwa pengumpulan bulanan sekitar P600m (US $ 12,4 juta) dalam biaya regulasi telah turun hampir setengahnya, berkat penurunan biaya sebesar 80percent dari POGO dan penyedia layanan mereka. PAGCOR exec Jose Tria diberitahu networking lokal bahwa penurunan akan lebih besar jika bukan karena pembayaran jaminan minimal yang ditetapkan dalam lisensi POGO.

Tria juga mengungkapkan, jumlah POGO yang telah dibebaskan BIR untuk beroperasi kembali meningkat dari 29 beberapa minggu lalu menjadi 32, meskipun operator ini hanya beroperasi pada kapasitas 30%. Sedikit lebih dari setengah (111) dari 218 penyedia layanan POGO yang terakreditasi telah diizinkan untuk melanjutkan operasi, meskipun 42 telah secara resmi meminta pembatalan akreditasi mereka.

Selain lima lisensi POGO yang dibatalkan, lima lainnya telah ditangguhkan. Kemungkinan banyak POGO yang belum melanjutkan operasi telah mengambil keputusan minggu lalu ketika pemerintah mengumumkan rencana untuk mengganti 5 percent pajak pendapatan perjudian online dengan Pajak 5 percent atas omset perjudian. Jika ada yang bisa mengubah POGO menjadi larangan, itu akan berhasil.