Kasino Kickapoo sekali lagi mengundang para penjudi

Kasino Kickapoo sekali lagi mengundang para penjudi

EAGLE PASS – Di tengah ekar-ekar permainan elektronik yang berkedip-kedip, beberapa ratus pemain VIP yang mengenakan topeng menguji peruntungan mereka pada hari Rabu ketika Kickapoo Lucky Eagle Casino dibuka kembali setelah penutupan enam bulan yang disebabkan oleh pandemi.

Pada pukul 11 ​​pagi, layar besar yang gelap di luar pintu masuk tiba-tiba menjadi hidup, menampilkan "Now Open" dengan warna kuning cerah dan oranye, saat para pemain yang diundang mulai berdatangan.

Terbatas pada kapasitas 25 persen, keheningan aneh di lantai permainan yang luas segera terganggu dua kali dalam waktu singkat dengan sirene yang menandakan bahwa seseorang baru saja mendapatkan jackpot.

Seseorang itu adalah Emma Gonzalez dari Edinburg, yang bingung menjelaskan nasib baiknya yang tiba-tiba.

Manajer Umum Kasino Chris McClain, kiri, dan Direktur Pemasaran Jeff Pletcher semuanya tersenyum saat kasino dibuka kembali.

"Saya tidak punya ide. Layarnya baru saja meledak di depanku. Tercantum jackpot! ” seru Gonzalez, yang dalam waktu 15 menit memenangkan dua jackpot senilai $ 10.000 yang dimainkan di mesin Da Ji Da Li.

Gonzalez, yang baru saja selesai menulis buku tentang musisi Little Joe of Familia yang terkenal, mengatakan dia tidak punya strategi atau rencana khusus untuk mendapatkan uang.

“Kami belum keluar sejak COVID. Kami bertaruh datang ke sini. Kami tidak akan pergi lebih awal, "kata suaminya, Arnie Gonzalez.

Kasino legal satu-satunya di negara bagian ini, Lucky Eagle menawarkan lebih dari 3.300 perangkat permainan elektronik, permainan poker, dan bingo di lantai permainan seluas 117.000 kaki persegi. Itu ditutup pada 19 Maret pada awal pandemi, meninggalkan ribuan pemain Texas dalam kesulitan.

Di waktu normal, hotel dengan 249 kamar dipesan dengan padat, bus wisata dari San Antonio dan Lembah Rio Grande tiba setiap hari, dan pemain terkadang harus menunggu permainan favorit.

Emma Gonzalez dari Edinburg baru saja memenangkan $ 10.000 dalam mesin slot, jackpot $ 10.000 keduanya saat kasino dibuka kembali. Kasino milik Kickapoo menghadiahkan $ 104 juta dalam bentuk jackpot tahun lalu.

Dimiliki oleh Suku Tradisional Kickapoo, kasino ini membayar jackpot tahun lalu senilai $ 104 juta.

Kasino di Louisiana dan Las Vegas juga ditutup pada bulan Maret, tetapi semua telah dibuka kembali pada awal Juni, dengan sejumlah tindakan pengamanan baru, banyak di antaranya diabaikan oleh pengunjung.

Di Texas Timur, Suku Alabama-Coushatta membuka kembali aula Permainan Naskila awal bulan ini, tetapi masa depannya tetap goyah. Suku tersebut terlibat dalam pertarungan hukum jangka panjang dengan negara untuk tetap terbuka.

Maverick County dan Eagle Pass sangat terpukul oleh virus korona, mendorong operator Lucky Eagle untuk mengambil pendekatan konservatif untuk membuka kembali, kata manajer umum Chris McClain.

“Kami mungkin salah satu kasino terakhir di negara ini yang dibuka. Kami ingin memastikan bahwa saat para tamu tiba di sini, mereka memiliki pengalaman yang hebat dan aman, ”ujarnya.

Emma Jimenez menghapus mesin slot pada hari pertama pembukaan kembali. Kontrol ketat membatasi kehadiran hingga 25 persen dan mengharuskan orang memakai masker.

Di antara mereka yang mampir pada Rabu sore adalah Hakim Wilayah Maverick David Saucedo dan Walikota Eagle Pass Luis Sifuentes. Mereka datang bukan untuk bermain, tetapi untuk memeriksa tindakan pencegahan keamanan kasino, yang mendapat persetujuan mereka.

Untuk memastikan bahwa para tamu mengamati jarak sosial yang tepat, sekitar setengah dari mesin judi telah dinonaktifkan, dan banyak kursi telah dilepas.

Selain itu, merokok sekarang dilarang di kasino.

Tamu yang tiba diharuskan memakai masker dan suhu mereka diukur di pintu masuk. Penghalang plastik dipasang di bar dan area lainnya.

“Kami akan buka 24 jam, dan dalam semalam kami akan menutup bagian dari kasino, saat kami mengosongkan mesin. Kami juga akan melakukan pembersihan mendalam pada setiap zona tersebut, "kata McClain.

Kasino tidak secara terbuka mengiklankan pembukaan awal hari Rabu. Sejauh yang diketahui publik, pembukaan kembali resmi akan dilakukan pada hari Kamis.

Ini hari-hari awalnya

Lucky Eagle telah berkembang pesat sejak mulai menawarkan game pada tahun 1996 di gedung portabel yang sempit, yang telah lama dibongkar.

Itu telah diperluas dan dimodernisasi, dan sekarang dibandingkan dengan kasino pada reservasi India di negara bagian sekitarnya.

Sepanjang jalan itu telah mengangkat Kickapoos dari kemiskinan yang parah sebagai pekerja pertanian migran menuju kemakmuran di reservasi 126-acre mereka di Rio Grande.

Kasino dibatasi untuk perjudian Kelas II, satu tingkat di bawah permainan gaya Las Vegas.

Baltazar Muñoz, 72, dari Schertz, memainkan slot. Muñoz dan istrinya, Rosalinda, telah mengunjungi kasino tersebut sejak 2012.

Suku tersebut telah menggunakan kekayaan permainannya untuk membangun rumah bagi anggota suku, serta banyak bangunan suku modern. Kasino juga menyediakan pekerjaan dan perawatan kesehatan untuk anggota suku.

Meskipun kasino tidak membocorkan banyak informasi keuangan atau bisnis, dalam beberapa tahun terakhir ini telah menarik lebih dari 3 juta pengunjung, menurut seorang pejabat.

Pada Rabu sore, interior gelap yang luas tampak hampir sepi, dengan hanya beberapa ratus orang di dalamnya.

Di masa pra-pandemi, seribu atau lebih pemain akan mencoba peruntungan di mesin bip menggoda dengan nama seperti "Double the Devil," "Rumble in the Jungle," "Playboy Platinum", dan "Mega Meltdown."

'Tempat bahagia'

Di antara mereka yang datang lebih awal pada hari Rabu adalah Ray dan Bertha Suarez dari Del Rio, penerima undangan VIP, yang, sejak penutupan Lucky Eagle, pergi ke Oklahoma untuk berjudi.

“Itu bagus. Hampir saja. Kita bisa datang pagi hari dan pulang. Ini adalah kasino besar dan kami menang. Kami menang besar, ”kata Bertha.

“Itu benar,” sela suaminya. "Saya memenangkan taruhan $ 15.000 80 sen."

Lebih dari 3.000 slot, poker, dan mesin elektronik lainnya tersebar di lantai permainan.

Bertha memasukkan $ 100 ke dalam mesin dan mulai menekan tombol putar pada permainan Loteria saat gambar kartu lotere tengkorak, kalajengking, dan kaktus yang sudah dikenal mulai berkedip di layar.

“Saya memiliki batas $ 50 per mesin. Kalau tidak membayar, saya keluar, "katanya.

Di kejauhan dari interior gua, suara manusia yang tegas terdengar di atas batu lunak dan suara mesin elektronik.

"Ayolah! Ayolah! Let’s Go !, ”seru Bibi Cates, 70, dari Mountain Home, saat dia melakukan 50 permainan gratis di mesin yang mengeluarkan koin emas besar.

Cates, yang bekerja di Rumah Sakit Negara Bagian Kerrville, datang bersama putrinya Angela, 50, dan berhasil. Layar menunjukkan $ 620 di depan.

“Kami tidak pernah berharap untuk menang. Saat kami melakukannya, itu adalah berkah. Terima kasih Bayi Yesus, ”katanya.

Bagi Cates, hari yang penuh berkah akhirnya tiba. Lucky Eagle terbuka lagi, dan, seperti yang dia katakan, dia "membunuh mesin ini".

“Kami telah menunggu pembukaan kembali ini selamanya. Kami telah melakukan penarikan. Ini adalah tempat bahagia saya, ”katanya.