Macao, pusat perjudian terkemuka di dunia, sedang berjuang untuk pulih dari dampak pandemi Covid-19, meskipun pelonggaran pembatasan perjalanan selama sebulan terakhir.

Sebagai satu-satunya bagian China yang melegalkan perjudian, pengunjung daratan adalah sumber kehidupan Macao. Selama periode puncak, sebanyak 500 ruang perjudian dibuka untuk bisnis. Namun, hanya seperlima yang berjalan pada pertengahan September, kata orang dalam kepada Caixin.

Pembatasan perjalanan untuk mengekang penyebaran virus korona baru melarang wisatawan mengunjungi pusat perjudian selama hampir delapan bulan, merusak ekonominya. Pada hari biasa di bulan September, pusat perjudian memiliki ribuan meja bakarat kosong dan hanya beberapa dealer yang berdiri di sekitarnya.

"Saya kehilangan lebih dari 1 juta pataca ($ 125.300) dalam tujuh bulan pertama," kata Ming Hui, pemegang saham di aula VIP kasino.

Selama tiga dekade terakhir, Ming mengalami pasang surut pasar perjudian, termasuk saat yang paling berkembang ketika Macao muncul sebagai tujuan perjudian teratas pada 1980-an.

"Saya mungkin tidak akan pernah melihat booming seperti di tahun-tahun emas lagi," kata Ming, menjelaskan bahwa pelanggan mulai menarik uang dari ruang VIP mereka karena mereka takut akan jatuhnya ekonomi wilayah yang lebih luas.

Pendapatan perjudian Macao dari Januari hingga Agustus turun 81,6% tahun-ke-tahun menjadi 36,4 miliar pataca ($ 4,5 miliar). Jumlah total turis yang masuk adalah 3,6 juta pada periode yang sama, turun 87% tahun ke tahun.

Sejak 23 September, penduduk daratan telah diizinkan untuk mengajukan izin perjalanan ke Makau karena wabah di wilayah itu telah dikendalikan.

Dengan libur delapan hari untuk Hari Nasional China yang semakin dekat, diharapkan apa yang disebut "Minggu Emas" akan membawa dorongan bagi Makau, meskipun hasil yang paling optimis mungkin setengah dari angka tahun lalu, menurut analis di industri.

2

Mesin slot kasino tanpa pemain. Foto: Liang Yingfei / Caixin

3

Buruh beristirahat di dekat reruntuhan St. Paul setelah shift di awal September. Foto: Liang Yingfei / Caixin

4

Di malam hari, taksi menunggu pelanggan di luar kasino. Foto: Liang Yingfei / Caixin

5

Manajer kasino Zhou Xiufang duduk di depan meja judi. Dia telah bekerja di industri perjudian selama hampir 22 tahun dan sekarang khawatir tentang potensi kehilangan pekerjaan karena pandemi virus corona. Foto: Liang Yingfei / Caixin

6

Toko-toko di department store Makau buka pada 10 September. Foto: Liang Yingfei / Caixin

Hubungi reporter Wang Xintong (xintongwang@caixin.com) dan editor Joshua Dummer (joshuadummer@caixin.com)

Unduh aplikasi kami untuk menerima peringatan berita dan membaca berita saat bepergian.

loadingImg

Daftar untuk membaca artikel ini secara gratis.

Daftar