Dipaksa berdagang seks pada usia 16 tahun untuk membayar hutang judi nenek

Dipaksa berdagang seks pada usia 16 tahun untuk membayar hutang judi nenek

Gadis itu baru berusia 16 tahun tetapi neneknya tampaknya menganggapnya cukup tua untuk memberikan layanan seksual kepada pria dengan imbalan uang di resor populer Pattaya, yang telah lama dikenal dengan industri seksnya yang berkembang pesat.

Dalam kasus yang menyoroti eksploitasi seksual terhadap anak-anak dan perempuan muda di Thailand, seorang perempuan berusia 57 tahun di Pattaya dituduh memaksa cucunya melakukan prostitusi agar ia dapat melunasi hutang judi. Wanita tersebut menghadapi beberapa dakwaan termasuk perdagangan manusia dan membantu prostitusi.

Ibu gadis berusia 33 tahun itu melaporkan pelecehan tersebut dengan menghubungi badan amal setempat yang menyelamatkan wanita dari perdagangan seks. Sang ibu berkata bahwa dia telah belajar dari teman dan tetangganya bahwa putrinya dipaksa tidur dengan laki-laki sehingga nenek dapat membayar kembali uang yang dia hutangkan kepada lintah darat.

Kasus yang mengejutkan, ya, tetapi ini jarang terjadi di negara di mana prostitusi, meskipun secara teknis ilegal, telah menjadi sumber pendapatan nasional yang mencolok selama beberapa dekade.

Di seluruh negeri, terutama di tempat-tempat wisata seperti Pattaya, panti pijat yang tak terhitung jumlahnya, taman bir, bar karaoke, bar go-go, dan bahkan kios tepi jalan dikelola oleh wanita muda dan wanita transgender, yang dikenal secara lokal sebagai "waria", yang menawarkan layanan seksual untuk pria lokal dan asing.

Banyak wanita yang bekerja dalam perdagangan seks Thailand adalah ibu tunggal muda dari desa-desa di wilayah pertanian timur laut yang beralih ke prostitusi untuk menghidupi anak-anak mereka dan seringkali keluarga besar di kampung halaman.

Namun seringkali eksploitasi seksual terhadap anak di bawah umur dicampur dengan layanan seksual yang ditawarkan secara sukarela, terutama dalam kasus gadis remaja yang kerabat, teman atau kenalannya mungkin memaksa atau membujuk mereka ke dalam prostitusi, kata pekerja sosial.

Namun, banyak dari praktik ini tetap diabaikan, hingga beberapa kasus terkenal atau mengerikan menjadi berita utama sekarang dan lagi.

Pada 2018, misalnya, seorang turis India berusia 47 tahun yang sedang berlibur di Pattaya ditangkap karena berhubungan seks dengan seorang gadis berusia 14 tahun demi uang. Dia didakwa dengan pemerkosaan menurut undang-undang dan kejahatan lainnya.

Dalam kasus lain baru-baru ini, delapan gadis dan wanita muda, termasuk seorang siswa sekolah berusia 13 tahun, ditemukan menawarkan layanan seksual kepada pria berusia tiga puluhan, empat puluhan, dan bahkan enam puluhan di kota Nakhon Sawan di Thailand utara. Orang-orang itu didakwa dengan berbagai pelanggaran.

Awal tahun ini, terungkap bahwa panti pijat terkenal di Bangkok bernama Victoria's: The Secret Forever telah terlibat dalam prostitusi skala besar dengan banyak pekerja seks masih di bawah umur. Setidaknya satu dari gadis yang bekerja itu baru berusia 15 tahun, sementara beberapa lainnya mengatakan kepada polisi bahwa mereka telah mulai bekerja di industri tersebut ketika mereka masih berusia sekolah dasar.

“Mereka memberi tahu kami bahwa mereka telah dipaksa melakukan perdagangan daging ketika mereka berusia antara 12 dan 13 tahun di Victoria's: The Secret Forever. Setelah menghabiskan beberapa tahun di sana, mereka dikirim ke Malaysia, ”kata Supat Thamthanarug, seorang perwira polisi senior yang mengepalai Biro Penyelidikan Khusus untuk Kejahatan Perdagangan Manusia.

Banyak anak muda yang bekerja di perdagangan seks Thailand adalah migran dari Myanmar, Laos dan Kamboja yang diperdagangkan ke prostitusi, mengemis, dan aktivitas lain oleh jaringan kriminal, menurut Kantor PBB untuk Narkoba dan Kejahatan (UNODC), yang merilis sebuah laporan di Agustus. Terpikat dengan janji pendapatan yang bagus, mereka adalah sasaran empuk bagi pedagang yang tidak bermoral, kata para ahli.

“Upah yang lebih tinggi dan permintaan tenaga kerja di industri tertentu, ditambah dengan kurangnya peluang untuk menghasilkan pendapatan dan kemiskinan yang meluas di negara-negara sumber, terutama di daerah pedesaan Kamboja, Laos dan Myanmar, adalah faktor penarik utama yang menarik pekerja migran. ke Thailand, ”catatan UNODC dalam laporannya.

“Perdagangan orang dari Kamboja, Lao PDR dan Myanmar ke Thailand untuk tujuan eksploitasi seksual kebanyakan melibatkan perempuan dan anak-anak. Namun, anak laki-laki, terutama yang tinggal di kawasan pariwisata, juga rentan terhadap eksploitasi seksual. ”

Dan masalah perdagangan dan eksploitasi bisa menjadi lebih buruk karena kemiskinan endemik semakin dalam di seluruh wilayah, terutama di komunitas yang sudah kurang mampu, setelah kemerosotan ekonomi yang parah di Thailand, Laos, Myanmar, dan Kamboja yang dipicu oleh pandemi Covid-19 global.

Perekonomian Thailand sendiri diperkirakan akan menyusut 8-10 persen tahun ini, menyebabkan gangguan besar pada mata pencaharian. Lebih banyak orang muda mungkin beralih ke prostitusi dan kegiatan ilegal lainnya untuk menghidupi diri mereka sendiri dan keluarga mereka, para ahli memperingatkan.

Terlepas dari stigma sosial yang melekat padanya, banyak wanita muda, pria dan transgender dari latar belakang yang kurang mampu percaya bahwa pekerja seks adalah satu-satunya kesempatan mereka untuk mendapatkan penghasilan yang lebih baik.

“Saya hanya memiliki ijazah sekolah menengah, jadi bagi saya menemukan pekerjaan yang bagus itu sangat sulit,” seorang wanita muda dari Sisaket di Thailand timur, yang bekerja di industri kehidupan malam Bangkok, mengatakan kepada seorang reporter UCA News. "Saya bisa menghasilkan banyak uang dengan pergi bersama pelanggan."

Karena Thailand telah menutup perbatasannya untuk pariwisata massal sejak Maret dalam upaya mencegah Covid-19, sektor pariwisata telah jatuh, yang menyebabkan hilangnya pekerjaan besar-besaran. Kerugian tersebut juga memengaruhi industri pariwisata seks Thailand, tetapi kemungkinan akan pulih, setidaknya sampai taraf tertentu, setelah perjalanan normal dilanjutkan.

Namun meski pariwisata seks tetap menjadi pilar ekonomi negara, yang “menghasilkan pendapatan besar (bagi negara), tidak ada mekanisme untuk melindungi (pekerja seks),” menurut Surang Janyam, direktur Service Workers in Group Foundation (SWING), sebuah organisasi yang mendukung pekerja seks.

Alhasil, sekelompok pekerja seks Thailand yang didukung Empower Foundation telah melancarkan gerakan dekriminalisasi pekerja seks sehingga pekerja seks akhirnya bisa keluar dari bayang-bayang.

Dekriminalisasi juga dapat membantu menangani perdagangan anak di bawah umur dan aktivitas ilegal lainnya, kata para pendukung gerakan tersebut, karena orang-orang yang bekerja di industri tersebut cenderung tidak menjadi mangsa para pedagang dan pemilik bisnis yang tidak bermoral.

“Undang-undang (saat ini) menghukum pekerja seks, 80 persen di antaranya adalah ibu dan pencari nafkah utama bagi seluruh keluarga (mereka),” kata Mai Junta, perwakilan dari Empower Foundation. "Itu mengubah kita menjadi penjahat."

. (tagsToTranslate) Thailand (t) perdagangan seks (t) anak-anak (t) migran (t) Covid-19 (t) Mai Junta (t) Empower Foundation (t) SWING (t) prostitusi (t) United Nations Office on Drugs dan Kejahatan (t) UNODC (t) perdagangan (t) berita gereja katolik