Boris Johnson: The Gambler oleh Tom Bower – potret simpatik

Boris Johnson: The Gambler oleh Tom Bower – potret simpatik

Boris Johnson adalah paradoks abadi bagi pengagum dan penentang: seorang penyendiri yang tidak tahan sendirian; seorang pria dengan kecerdasan murni yang masih lebih memilih untuk mengepakkannya; sosok ambisi yang ganas dan kemalasan yang besar; seseorang yang putus asa untuk memimpin tetapi tidak mau mengelola dan tidak memikirkan konsekuensinya; Brexiter liberal; pajak rendah, intervensionis negara besar; dan seorang pria bertekad untuk ditandai sebagai keturunan tetapi enggan untuk ditempatkan di halaman yang sulit untuk memastikan bahwa dia dikenang dengan baik.

Pencarian untuk menemukan boneka Rusia terakhir di dalam diri perdana menteri Inggris kini telah diikuti oleh jurnalis investigasi Tom Bower. Berita bahwa Bower, seorang pembunuh bayaran sastra terkenal – target sebelumnya termasuk Robert Maxwell, Richard Branson dan Jeremy Corbyn – telah mengalihkan pandangannya pada Johnson akan membuat musuh perdana menteri menjilat bibir mereka. Tapi mereka yang mencari pembunuhan karakter akan kecewa.

Ini lebih merupakan biografi emosional daripada politik. Meskipun kekurangan Johnson tidak pernah diabaikan, kekurangan itu selalu dijelaskan dengan mitigasi dalam karya yang sangat simpatik ini. Kemurahan hati tampaknya muncul dari apa yang Bower anggap sebagai pengungkapan besar buku itu, yaitu masa kecil perdana menteri yang menyedihkan di rumah yang berantakan dengan ayah yang lalai, solipsis, dan tidak setia yang menyerang ibu Johnson. Stanley Johnson muncul sebagai penjahat sebenarnya dari cerita ini, meskipun hanya sedikit yang gagal untuk mencatat bahwa putranya telah mewarisi beberapa (meskipun untungnya tidak semua) dari sifat-sifatnya yang kurang menyenangkan.

Pengabaian emosional yang dikombinasikan dengan kecemerlangan akademis dan kekaguman yang jelas atas karisma ayahnya dan penolakan untuk terikat, menurut Bower, telah memberi kita seorang anak kecil yang tidak pernah tumbuh dewasa – seorang pria rusak yang menendang semua batasan kehidupan: aturan , janji pernikahan, kejujuran; seorang pria yang kebutuhan untuk dicintai pada saat itu menjelaskan hampir semua kekurangan moralnya.

Boris Johnson (kedua dari kanan) tiba bersama saudari Rachel (kanan), di pesta ulang tahun ke-21 Viscount Althorp. . . © Steve Back / ANL / Shutterstock

. . . dan Johnson bertemu Ratu sebagai pemimpin Partai Konservatif yang baru terpilih pada Juli 2019 © Victoria Jones / Getty Images

Tapi sementara kekacauan emosional Johnson mungkin menjelaskan banyaknya perselingkuhannya, itu tidak akan menjelaskan kekurangannya yang lain. Meskipun bukan biografi resmi, namun secara terang-terangan tidak ada penghalang. Penulis jelas mendapat manfaat dari akses substansial ke kerabat, mantan mitra, dan sekutu.

Jujur saja, Bower merujuknya secara keseluruhan sebagai "Boris" – sebuah keputusan yang mungkin dijelaskan oleh pernyataan buram yang aneh di akhir buku bahwa Johnson adalah "bukan orang asing di rumah saya". Rupanya dalam semangat keterbukaan, penulis menjelaskan bahwa istrinya Veronica Wadley, mantan editor London Evening Standard, telah mengenal Johnson selama lebih dari 30 tahun – meskipun dia menggambarkan hubungan mereka sebagai "salah satu rekan bukan teman". Ini sepertinya meremehkan: Wadley melayani selama empat tahun sebagai penasihat senior untuk Johnson ketika dia menjadi walikota London dan dia tahun ini mengangkatnya ke House of Lords.

Waktu Johnson di Kantor Luar Negeri, yang secara luas dianggap memalukan, lebih sedikit disalahkan pada pria itu daripada pada pejabat yang dipimpin oleh Simon McDonald yang "tidak berperilaku", yang gagal melindunginya. Bahwa beberapa orang senang dengan kesalahannya, tidak dapat disangkal, tetapi analisis ini melampaui manfaat keraguan. Salah saji Johnson yang merusak tentang Nazanin Zaghari-Ratcliffe, wanita Inggris-Iran yang ditahan oleh Teheran, bagi Bower hanyalah "dugaan kesalahan".

Kegagalan pemerintahan yang tidak dapat disalahkan pada pejabat sering kali disebabkan oleh menteri yang lemah daripada orang yang menunjuk mereka. Lawan politik diejek dalam serangkaian gesekan rendah, yang jarang dibenarkan Bower. Amber Rudd adalah seorang "pengkhianat ringan". Brenda Hale, presiden Mahkamah Agung, yang memutuskan Johnson prorogasi parlemen menjadi melanggar hukum, adalah – horor – "seorang juru kampanye feminis", dan "jarang menyembunyikan penghinaannya" untuk Johnson (meskipun bagaimana hal ini menjelaskan 10 hakim lainnya dalam keputusan bulat 11-0 tidak jelas).

Penulis tampaknya telah menyerap pendapat sekutu terdekat Johnson daripada hanya melaporkannya. Staf Kantor Luar Negeri dipecat karena "sifat pemalu, kecerdasan yang tidak mengesankan, dan pendidikan yang terbatas". Pejabat pendidikan "malas dan tidak kompeten". Tampaknya, tugas semua orang adalah untuk menebus keengganan PM untuk mengotori tangannya dengan detail.

Banyak kritik terhadap pejabat setidaknya bisa diperdebatkan, tetapi efek gabungan dari semua penggalian adalah ketidakseimbangan apa yang akan dilihat sebagai upaya untuk menyajikan gambaran yang adil. Mungkin momen yang paling tidak mendidik adalah ketika Bower mengambil foto-foto yang tidak pantas di Sonia Purnell, penulis biografi Johnson sebelumnya dan kurang pemaaf.

Untuk semua ini, Bower tidak mengabaikan kelemahan politik subjeknya, menceritakan betapa seringnya Johnson tiba di pekerjaan yang dia cari tanpa rencana untuk apa yang ingin dia lakukan dan tidak ada naluri untuk mencari tahu bagaimana struktur itu bekerja. Bower tidak kenal ampun atas kegagalan Johnson untuk mengatasi kekurangan Polisi Metropolitan dan ketergantungannya yang berlebihan pada orang lain.

Bagian menjelang Brexit juga meyakinkan. Para penentang dengan cepat menuduh Johnson oportunisme dalam mendukung Tinggalkan tetapi Bower berargumen secara persuasif bahwa sementara itu melayani tujuan politiknya, dia juga mempercayainya. Namun buku itu juga menunjukkan betapa ringannya perjalanan Johnson secara ideologis. Apakah ini pragmatisme atau ketidakjujuran tergantung pada titik awal Anda.

Buku itu akan mengubah beberapa pikiran. Brexit telah mengarahkan kebanyakan orang ke posisi yang tegas di Johnson, tetapi ini adalah upaya untuk menawarkan akun yang bernuansa – mendukung tetapi kritis – dari seorang pria yang oleh Bower disebut sebagai "patriot yang cerdas". Para pemilih, dia menyimpulkan, "masih menunggu untuk melihat apakah dia seorang pemimpin".

Kesan yang luar biasa adalah pria yang disukai dan disayangkan Bower. Busur cerita ini adalah tentang seorang anak brilian yang terperangkap di dalam seorang perdana menteri, seorang korban dari seorang ayah yang kejam yang masih mencari persetujuan. Tetapi jika Johnson tidak segera menjadi pemimpin yang Bower yakin dia bisa, maka korban Stanley tidak akan terbatas pada keluarganya.

Boris Johnson: Penjudi, oleh Tom Bower, WH Allen, RRP £ 20, 592 halaman

Robert Shrimsley adalah ketua komentator politik Inggris FT

Bergabunglah dengan grup buku online kami di Facebook di FT Books Café