Tag Archives

One Article

Blogging

Berjudi dengan kerahasiaan: #39;Milisi boneka-kaus kaki' menggigit lebih dari yang bisa dikunyah

Posted by Marjorie Hudson on
<p>Berjudi dengan kerahasiaan: #39;Milisi boneka-kaus kaki' menggigit lebih dari yang bisa dikunyah
  • Pada November 2019, NLC berhenti menerbitkan daftar dan jumlah penerima.
  • Beberapa networking Davids mulai menyelidiki beberapa penyebab tersebut,”pasukan astroturf” bermunculan untuk membela NLC dan merahasiakan penerima manfaat.
  • Jika rencananya adalah untuk membungkam pertanyaan tentang NLC, itu telah menjadi bumerang yang buruk.

Sepertinya itu ide yang bagus saat itu.

Pada 5 Juni, sebuah organisasi yang menamakan dirinya United Civil Society in Action (UCSA) memutuskan untuk melakukan tindakan hukum terhadap Bawah ke atas, situs berita nonprofit yang berfokus pada hal-hal yang memengaruhi komunitas yang rentan.

Resolusi UCSA ditujukan untuk menghentikan GroundUp dari mempublikasikan rincian tentang penerima yang diberikan hibah: siapa yang mendapat uang melalui National Lotteries Commission (NLC), berapa banyak, dan apa yang mereka lakukan dengannya.

Goal kedua adalah NLC itu sendiri, meskipun ini adalah masalah besar karena UCSA dan NLC sepenuhnya sepakat tentang perlunya merahasiakan penerima manfaat, seperti yang akan kita lihat nanti.

Ini tidak selalu terjadi.

Selama 18 tahun NLC mempraktekkan penerbitan rincian penerima manfaat yang menerima sebagian dari uang lotre yang dibayarkan kepadanya untuk didistribusikan. Ini secara rutin dilampirkan pada laporan tahunan NLC – dan terkadang NLC bahkan membual tentang proyek-proyek tertentu.

Namun, pada November 2019, NLC mengumumkan untuk pertama kalinya tidak akan menerbitkan daftar dan jumlah penerima.

NLC meminta bagian dari Undang-Undang Lotere, tetapi kesimpulan yang tak terhindarkan dari apa yang terjadi sebelum dan sesudahnya adalah bahwa ini adalah dalih yang didorong oleh laporan yang menantang tentang beberapa proyek NLC yang muncul pada akhir 2017 dan terus berlanjut sejak saat itu.

Di tengah pemberitaan itu ada dua suara kesepian: Anton van Zyl, penerbit Limpopo Mirror, dan Ray Joseph, seorang veteran freelancer yang diberi ruang dan dukungan oleh GroundUp untuk melanjutkan cerita.

Pada November 2016, Joseph menghadiri Konferensi Jurnalisme Investigatif Afrika di Universitas Wits.

Sambil minum-minum dengan kolega worldwide, mereka membahas kemungkinan penyelidikan terhadap hubungan transnasional, arsitektur, dan dampak industri lotere worldwide.

BACA | Selidiki Komisi Lotere Nasional: Mobil saksi kasus korupsi 'dibakar'

Apa yang muncul pada tahun berikutnya, document Bermain Lotere investigasi, adalah kolaborasi dari Afrika, Eropa dan Amerika Serikat.

Di Afrika Selatan, pakaian teknologi sipil OpenUp menangkap detail hibah lotere selama 16 tahun dari laporan NLC yang diterbitkan dan untuk pertama kalinya membuat database penerima manfaat yang dapat dicari.

Joseph mulai penerbitan temuan luas pada Agustus 2017, terutama pendanaan yang tidak proporsional yang dinikmati oleh Konfederasi Olahraga Afrika Selatan dan Komite Olimpiade.

Tetapi Van Zyl-lah yang pertama kali menggunakan database untuk menelusuri dan menjelajahi yang telah memperoleh manfaat di distrik Vhembe miliknya. Itu cerita diterbitkan pada November 2017 tidak meyakinkan.

Ini memperkenalkan fitur-fitur bermasalah yang akan menjadi pokok penyelidikan oleh Van Zyl dan Joseph – dan secara individu dan ketika mereka bekerja sama: pencampuran usaha komersial dan nirlaba, penggunaan satu organisasi nirlaba (NPO) sebagai saluran untuk yang lain, dan kurangnya minat pada akuntabilitas yang ditunjukkan oleh NLC dan Direktorat NPO di Departemen Pembangunan Sosial.

Selama 2018 Joseph dan Van Zyl menerbitkan serangkaian cerita tentang penerima lotere, termasuk a guyuran dalam Sunday Times dan delapan potong melalui GroundUp.

Perlu difokuskan satu artikel karena memperkenalkan dua karakter yang akan ditampilkan dalam cerita lanjutan: pengacara Pretoria flamboyan Nkhumbuleni Lesley Ramulifho dan primary operating officer NLC, Phillemon Letwaba.

Ini menceritakan bagaimana, pada tahun 2016, Ramulifho mengambil alih Limpopo NPO yang tidak aktif, Perawatan Dasar Denzhe, dan memperoleh R27,5 juta dana lotere untuk membangun pusat rehabilitasi narkoba baru. Kemudian kontrak konstruksi diserahkan kepada perusahaan yang diduga dikendalikan oleh saudara laki-laki Letwaba NLC.

Letwaba dan Ramulifho memulai secara terpisah tindakan hukum melawan Joseph dan GroundUp, yang sedang dipertahankan.

Cerita tahun 2018 berfokus pada Limpopo, yang masuk akal baik karena pengetahuan lokal Van Zyl dan karena NLC telah lama dikabarkan menjadi budak jaringan pengaruh Limpopo.

NLC tidak tampak bagus.

Jadi, pada bulan Desember 2018, tembakan salvo pertama ditembakkan dalam apa yang tampaknya merupakan perang palsu yang berpuncak pada pembentukan USCA pada Juni 2020.

Pada 6 Desember 2018, seorang Torong Ramela menulis kepada Ketua Parlemen, NLC dan kepada Menteri Perdagangan dan Industri untuk menyatakan “jijik”. Departemen tersebut mengawasi NLC.

Yang membuat Ramela jijik adalah”publikasi informasi NPO oleh networking, menampilkan mereka dalam pandangan yang sangat negatif, terutama LSM Black conduct”.

Dengan jelas mengacu pada database OpenUp yang dapat dicari, Ramela mengatakan dia mengetahui bahwa”beberapa networking massa telah mengembangkan sistem yang berisi informasi ini” yang, menurutnya, dianggap sebagai”serangan terhadap organisasi anggota kami dan direktur mereka”.

Ramela kemudian melanjutkan dengan mengutip “Peraturan 8” yang dikeluarkan oleh menteri di bawah Undang-Undang Lotere, yang melarang pengungkapan “Informasi apa pun sehubungan dengan aplikasi hibah atau hibah itu sendiri” – argumen hukum yang telah membentuk dasar penolakan baru NLC untuk mempublikasikan informasi penerima.

Ramela menyebut dirinya sebagai direktur eksekutif Organisasi Akses Komunikasi Afrika Selatan (Caosa), dan konon mewakili “banyak organisasi di sektor ini (yang beberapa di antaranya adalah penerima manfaat dari Komisi Lotere Nasional”.

Namun, Caosa tampaknya hanya ada dalam nama.

Ramela tidak menanggapi pertanyaan email amaBhungane tentang perannya.

Beberapa hari kemudian, pada 10 Desember 2018, salah satu Kenneth Thlaka juga menulis di sepanjang baris yang mirip dengan departemen, NLC dan Pembicara untuk mengeluh tentang penyelidikan penerima lotere.

“Saya ingin menyampaikan keprihatinan kami tentang cara sektor LSM dan NLC diproyeksikan di websites belakangan ini,” tulis Thlaka, mengutip artikel di surat kabar Lowvelder surat mengutip”investigasi international” Joseph.

Thlaka mempertanyakan “siapa yang memberikan mandat kepada lembaga ini untuk melakukan penyelidikan semacam ini” – dan membalas dengan pujian yang menjijikkan dari NLC dan sumbat untuk itu untuk mendukung organisasinya sendiri.

Thlaka adalah direktur eksekutif Jaringan LSM SA (Sangonet).

Sangonet dan Koalisi LSM SA terkait (Sangoco) dulunya adalah suara yang kuat untuk sektor nirlaba, tetapi merupakan bayangan dari diri mereka sebelumnya, dengan seorang mantan staf mature menuduh amaBhungane bahwa mereka sekarang dijalankan secara virtual sebagai wilayah kekuasaan pribadi.

Sangonet menerima dana dari NLC seperti halnya organisasi nirlaba lainnya yang dijalankan oleh Thlaka, Cyraspex.

Thlaka tidak menanggapi pertanyaan yang dikirim melalui email dari amaBhungane.

Kekhawatiran yang diangkat oleh Ramela dan Thlaka sangat selaras dengan antagonisme yang berkembang dalam NLC terkait pengungkapan pendanaan.

Memang, surat bunyi resmi dari Caosa dan Sangonet menyediakan alat peraga yang nyaman bagi NLC ketika meluncurkan tawaran resmi pertamanya untuk menutup pengungkapan GroundUp.

Pada 12 Maret 2019, NLC menulis kepada regulator informasi yang mengeluhkan “penerimaan tidak sah dan penyebaran informasi penerima / npo” oleh dua jurnalis, Joseph dan Van Zyl.

Regulator adalah penjaga dari Protection of Personal Information Act (POPIA) yang dimaksudkan untuk memungkinkan perlindungan privasi yang sah.

NLC melampirkan dua surat “dari gerakan koalisi LSM” dan meminta regulator untuk campur tangan “untuk membantu NLC menegakkan ketentuan POPIA”.

Langkah ini gagal. Permohonan NLC diabaikan.

Sebaliknya, penyelidikan Joseph meningkat. GroundUp menerbitkan lebih dari 30 cerita NLC selama 2019 dan tuduhan tersebut mendapatkan daya tarik yang lebih luas.

Pada Mei tahun lalu, Joseph dilaporkan bahwa Menteri Perindustrian dan Perdagangan Ebrahim Patel telah menginstruksikan kepada pengurus NLC dan divisi audit inner di departemennya untuk melakukan investigasi.

September lalu, dia dilaporkan bahwa Patel tidak puas dengan penyelidikan inner NLC, terutama seputar pengacara Ramulifho, chief operating officer NLC Letwaba dan proyek Denzhe.

Korespondensi yang muncul kemudian menunjukkan NLC dipaksa untuk meningkatkan pengendalian kerusakan dengan Patel, yang unit auditnya tidak terkesan dengan defleksi NLC.

Pada bulan Oktober, Letwaba mengeluarkan panggilan untuk menuntut Joseph dan GroundUp sebesar R600 000 dan menuntut penghapusan enam artikel.

NLC juga mengajukan pengaduan ke ombud pers, tetapi NLC menarik diri, menyatakan bahwa pihaknya bermaksud untuk mengajukan perkara.

(Keluhan kedua pada tahun 2020 tidak diputuskan karena litigasi Letwaba dan NLC yang menunggu keputusan ancaman untuk meletakkan tuntutan pidana. Di bawah aturan ombud, pengaduan dapat ditangguhkan jika menjadi subyek litigasi. Keluhan tersebut juga dikesampingkan.)

Pada bulan November, NLC menghadapi kesulitan di Parlemen dengan pertanyaan tentang tuduhan GroundUp dan pengumuman NLC bahwa “mengikuti nasihat hukum dan pengaduan yang diterima oleh penerima manfaat”, mereka memutuskan untuk tidak lagi mempublikasikan nama mereka.

Pada akhir Januari 2020, NLC direduksi menjadi aib menulis “surat terbuka” (sejak dihapus dari situs NLC) kepada Joseph, mengecam laporannya sebagai “berdasarkan informasi yang tidak benar yang diperoleh yang bertentangan dengan Peraturan … sebagai serta dokumen palsu “.

Tapi bantuan sudah dekat.

Pada tanggal two Februari tahun ini, sebuah organisasi baru yang menamakan dirinya Forum Penerima Manfaat Independen (IBF) menulis kepada Patel, mengatakan bahwa tuduhan GroundUp”tidak berdasar, sangat serius, merusak integritas lembaga yaitu NLC, seluruh kepemimpinannya dan kepemimpinannya. bangsa kita secara keseluruhan “.

Yang membuat khawatir discussion itu bukanlah tuduhan lotere telah menjadi penjarahan, melainkan”pengabaian complete oleh… Tuan Raymond Joseph, hak kami atas perlindungan informasi sejalan dengan hukum negara kami”.

Ini menggambarkan perilaku Joseph sebagai”anarki complete yang harus dihentikan” karena dia”menginjak-injak hak penerima NLC dengan berbagi catatan keuangan yang sangat rahasia dengan publik”.

Salah satu direktur pendiri discussion tersebut adalah Torong Ramela, dari Coasa, yang pernah mengungkapkan hal serupa pada Desember 2018 lalu.

Tiga hari kemudian, pada 5 Februari 2020, Thlaka dari Sangonet juga menulis kepada ketua NLC yang mengungkapkan keprihatinan serupa tentang “serangan” GroundUp.

“Kami merasa situasinya sekarang sudah tidak terkendali. Oleh karena itu, (kami) telah memutuskan bahwa, agar kami didengar, kami harus memulai pawai nasional.”

Pada hari yang sama, United Civil Society in Action lahir.

Menurut akunnya sendiri, UCSA adalah “kampanye kelompok lobi” yang mewakili berbagai LSM, “termasuk #NotInMyNameSA, Sangoco, Forum Penerima Manfaat Independen, dan Sangonet”.

Tiga di antaranya telah kami temui.

NotInMyNameSA didirikan bersama pada tahun 2017 oleh Siyabulela Jentile, yang menggambarkan dirinya sebagai “pemimpin muda, aktivis sosial, penulis, dan wirausahawan sosial pemenang berbagai penghargaan”.

NotInMyNameSA, menurut situsnya, ditujukan untuk “memperkuat fondasi demokrasi kita … dengan membela hak-hak perempuan dan menjadi kelompok advokasi melawan femisida, budaya pemerkosaan, dan komoditisasi Perempuan dan Anak”.

Tidak jelas apakah mereka menerima dana dari NLC. Baik Jentile maupun organisasi tidak menanggapi pertanyaan yang dikirim melalui e mail.

UCSA tampaknya beroperasi di kantor yang sama dengan NotinMyNameSA dan menggunakan alamat dan nomor telepon yang sama.

Presiden NotinMyNameSA Jentile juga merupakan presiden UCSA.

Sangonet's Thlaka muncul sebagai sekretaris UCSA.

Juru bicara dan bendahara UCSA, Tebogo Sithathu, tampaknya adalah seorang pembuat kaus kaki profesional.

Dia adalah pendiri dari Gospel Music Association, yang telah menerima dana dari lotere tetapi tampaknya tidak aktif.

Sithathu telah bersepeda melalui berbagai organisasi industri musik dan diduga diminta untuk mengundurkan diri oleh Asosiasi Musisi Afrika Selatan, menurut sumber industri mature yang meminta untuk tidak disebutkan namanya.

Dia telah aktif dalam mendukung RUU Amandemen Hak Cipta yang didukung Google, mengambil posisi publik yang bertentangan dengan Dewan Industri Musik SA, di mana dia juga mengundurkan diri baru-baru ini.

Melengkapi lingkaran tersebut, Sithathu juga merupakan direktur Forum Penerima Manfaat Independen, yang menulis surat kepada menteri pada bulan Februari.

Sithathu tidak menanggapi pertanyaan yang dikirim melalui email.

Setelah didirikan, urutan bisnis pertama UCSA tampaknya adalah melobi untuk mendukung NLC dan menentang publikasi penerima manfaat NLC.

Pada 10 Februari, Jentile dikutip dalam Sunday World memuji NLC dan mengkritik Joseph.

“Kami ingin berbicara kepada Tuan Raymond Joseph secara terbuka dan menantangnya untuk menunjukkan bukti tuduhannya melalui otoritas terkait,” kata Jentile.

Jentile berkata:

Kami mengetahui kasus pengadilan yang menunggu keputusan di mana Tn. (Phillemon) Letwaba … menggugat Tn. Raymond karena laporannya yang tidak akurat, menyesatkan, dan salah tafsir fakta.

Pada two Maret 2020, UCSA telah menyebabkan pengacaranya menulis ke NLC untuk mengeluh tentang”pelaporan websites (negatif) yang terus menerus” dan memprotes bagaimana menteri telah ditekan untuk menempatkan NLC di bawah administrasi jika mereka tidak mengungkapkan penerima manfaatnya.

Tiga hari kemudian, UCSA melakukan pawai ke kantor Patel Pretoria dan menyerahkan sebuah memorandum yang menuntut menteri mengakhiri publikasi nama dan alokasi penerima manfaat.

USCA hanya ada selama sebulan, tetapi memiliki sumber daya untuk melibatkan pengacara dan mengatur pawai sekitar seribu orang.

Para pengunjuk rasa diangkut dengan bus dari berbagai provinsi, kaus UCSA dibagikan dan ada pidato yang disampaikan dari panggung lipat yang dipasang di dalam kotak truk, mirip dengan yang digunakan pada demonstrasi politik besar.

Pembuat pidato memimpin kerumunan dengan nyanyian “Voetsek Raymond Joseph” dan “Pansi Raymond Joseph”.

Sebuah artikel di GroundUp mencatat bahwa beberapa orang yang diwawancarai di pawai tidak mengetahui tujuannya, dengan satu menyebutkan bahwa dia diundang oleh “seseorang di NLC”.

AmaBhungane menyampaikan kepada UCSA dan Komisi Lotere Nasional bahwa UCSA tampaknya telah dibentuk sebagai leading untuk kepentingan kepemimpinan NLC saat ini.

Tidak ada yang menanggapi.

Pada 10 Maret, ketika ketua NLC Alfred Nevhutanda muncul di hadapan komite portofolio industri dan perdagangan Parlemen, anggota parlemen ANC berkumpul di sekelilingnya dan menolak tuduhan GroundUp sebagai”keributan” dari networking.

Pertemuan tersebut juga dihadiri oleh para pendukung dewan komisaris dan manajemen, termasuk Sithathu dari UCSA, yang terlibat pertengkaran dengan Joseph.

Nevhutanda, pada bagiannya, mengklaim bahwa informasi penerima manfaat telah “dicuri” dan meminta Badan Keamanan Negara untuk menyelidiki masalah tersebut.

Terlepas dari penolakan NLC untuk merilis detail pendanaan untuk 2019, Joseph memperoleh daftar pembayaran yang bocor yang dilakukan dari April hingga Desember 2019 dan pada 25 Mei GroundUp mulai menerbitkan cerita tentang beberapa proyek yang lebih meragukan.

Ini keterlaluan.

Pada tanggal 9 Juni, UCSA meluncurkan aplikasi Pengadilan Tinggi di Pretoria untuk perintah agar GroundUp “segera menghentikan” penerbitan rincian penerima manfaat dan menghapus semua artikel yang ada.

Dalam pernyataan tertulis pendiri UCSA, Jentile mengatakan dia telah menginstruksikan pengacara untuk melakukan proses hukum setelah mengetahui artikel 25 Mei dari GroundUp.

Dan meskipun NLC dikutip sebagai salah satu responden (bersama GroundUp) pernyataan jawaban NLC – mendukung penuh UCSA dan memperluas kasus mereka – menunjukkan bahwa UCSA bertindak hanya sebagai kuda penguntit untuk NLC.

Memang, GroundUp membuat tuduhan itu secara jujur ​​dalam menjawab pernyataan tertulisnya.

“GroundUp percaya bahwa NLC sendiri berada di belakang aplikasi ini, atau setidaknya, terlibat dalam upaya pemohon untuk menghentikan pelaporan maladministrasi dan korupsi sehubungan dengan alokasi dana yang dikelola oleh NLC.”

Direktur GroundUp Nathan Geffen mengatakan dalam pernyataan tertulisnya bahwa sejak awal penyelidikan mereka, Joseph dan Van Zyl telah mengalami gangguan dan serangan dari NLC. “Saya juga memiliki kekhawatiran bahwa (UCSA) tidak lain adalah apa yang disebut entitas astroturfing. . . ”

Geffen berkata:

Saya mengatakan ini berdasarkan pembuatannya baru-baru ini (pada Februari 2020), seolah-olah … tanpa anggota akar rumput, dan kemampuan langsung dalam beberapa hari untuk menggelar pawai protes mahal yang, saya serahkan, membutuhkan dana yang signifikan.

“Tampaknya juga telah memperoleh dana untuk melembagakan aplikasi ini atas nama penerima hibah yang tidak disebutkan namanya.

“Saya hanya dapat menduga bahwa aplikasi ini, yang digabungkan dengan tindakan NLC lainnya… adalah bagian dari upaya bersama untuk menghentikan penyelidikan atas penggunaan dana publik NLC dan membungkam GroundUp dan websites lainnya agar tidak mengungkapkan hasil dari investigasi kepada publik.”

GroundUp menantang pendirian UCSA untuk membawa kasus ini, klaim urgensinya dan interpretasinya terhadap Undang-Undang Lotere dan regulasi.

Tanggapan UCSA adalah penundaan – dan akhirnya menyerah.

Alih-alih mengajukan jawaban, organisasi tersebut pada tanggal 20 Juli mencabut permohonannya dan menawarkan untuk membayar biaya hukum GroundUp, menunjukkan bahwa permohonan tersebut hanyalah upaya untuk mengintimidasi GroundUp atas nama NLC.

Seperti yang dikatakan Geffen: “Tidak jelas bagaimana UCSA didanai, tujuan apa yang dimilikinya selain mencoba menghentikan informasi tentang penerima hadiah lotere yang dipublikasikan, atau apa pendiriannya untuk membawa kasus pengadilan ini. Semua ini mengarahkan kita pada mencurigai UCSA bertindak bersekongkol dengan NLC. ”

Namun, penarikan tersebut mungkin sudah terlambat untuk melindungi NLC.

Pada tanggal 22 Juli, pengacara yang bertindak untuk Media Tracking Afrika dan Forum Editor Nasional Afrika Selatan mengajukan permohonan untuk bergabung dengan kasus tersebut dan meminta pengadilan menyatakan inkonstitusional dan membatalkan peraturan yang diandalkan UCSA dan NLC untuk mengklaim kerahasiaan.

Kasus ini akan dilanjutkan, meskipun UCSA telah ditarik.

NLC juga mengalami kemunduran lain, tunduk pada tekanan dari Patel dan Parlemen.

Mengikuti pendapat hukum dari Ketua Penasihat Hukum Parlemen bahwa NLC berkewajiban untuk mengungkapkan penerima manfaat, organisasi tersebut diterbitkan daftar hibah untuk tahun 2018/19.

Mengapa NLC berjuang keras melawan transparansi?

Untuk beberapa jawabannya, nantikan angsuran berikutnya dari Berjudi dengan kerahasiaan

*Itu Sebuahinvestigasi amaBhunganemaBhungane Center for Investigative Journalism, sebuah organisasi nirlaba independen, menghasilkan cerita ini. Suka itu? Kacang Pendukung amaB untuk membantu kami berbuat lebih banyak. Daftar untuk kami buletin untuk mendapatkan lebih banyak.

amaBhungane