Saat uang tunai melarikan diri dari junket Makau, pusat perjudian menghadapi peluang panjang untuk pulih dengan cepat

Saat uang tunai melarikan diri dari junket Makau, pusat perjudian menghadapi peluang panjang untuk pulih dengan cepat

Oleh Farah Grasp

HONG KONG, 22 Sept (Reuters) – Ketakutan China akan memperluas tindakan keras terhadap perjudian lepas pantai telah memicu desakan untuk menarik miliaran dolar dari pusat perjudian terbesar di dunia, Makau, mengancam pemulihan ekonomi yang dilanda virus corona, kata para eksekutif.

Penyerbuan yang belum pernah terjadi sebelumnya untuk menarik uang dari junket – perusahaan yang memikat pemain besar untuk berjudi – dimulai pada Juli setelah Beijing mengidentifikasi aliran dana lintas batas untuk perjudian sebagai risiko keamanan nasional.

Yang mengkhawatirkan, penarikan pelanggan telah tumpah ke industri kasino yang lebih luas, yang menyebabkan krisis uang tunai di sektor VIP Macau pada saat wilayah China sedang berjuang untuk pulih dari pembatasan COVID-19 yang telah mengirim jumlah turis dan pendapatan perjudian anjlok.

"Ini bukan jutaan yang kita bicarakan dibawa ke sini, tetapi miliaran," kata seorang eksekutif kasino yang tidak berwenang untuk berbicara kepada media.

“Kami memiliki uang tunai di financial institution tetapi dengan semua orang menarik diri, itu menjadi masalah.”

Beberapa eksekutif lain juga mengatakan kepada Reuters bahwa uang tunai telah diambil dalam miliaran dolar Hong Kong.

Sementara kasino Makau memiliki cadangan yang cukup untuk keluar beberapa bulan tanpa pendapatan, peningkatan penarikan tunai menunjukkan hilangnya kepercayaan besar di sektor rongsokan VIP penting dalam pukulan lebih lanjut bagi ekonomi, kata para analis.

Sektor ini menyumbang sekitar 50% dari keseluruhan pendapatan perjudian, yang mencapai $ 36,5 miliar tahun lalu. Pandemi telah merusak ekonomi dengan pendapatan perjudian turun sekitar 96% pada kuartal kedua tahun-ke-tahun.

Penarikan dimulai ketika ratusan pelanggan mencoba menarik simpanan dari junket prime Suncity, di klub VIP di seluruh Makau, karena khawatir menjadi sasaran otoritas China. Suncity membantah tuduhan tersebut.

Kelompok tersebut kemudian mulai membatasi penarikan, memicu kepanikan oleh pelanggan yang berusaha menarik uang mereka dari semua barang bekas, kata eksekutif.

Suncity mengatakan itu bertindak sesuai dengan kebijakan kasino baru, tetapi menolak untuk menjelaskan lebih lanjut.

Junket di bekas koloni Portugis memiliki lisensi untuk menyediakan pelanggan dengan setoran chip dan layanan penarikan atas nama kasino Sands China, Wynn Macau, MGM China, Galaxy Leisure, SJM Holdings, dan Melco Resorts. Semua kasino menolak permintaan Reuters untuk berkomentar.

Ketika pelanggan mulai menarik uang di tengah kekhawatiran tindakan keras yang lebih luas oleh Beijing, agen junket pada gilirannya mulai mengambil kembali simpanan dari kasino.

PENGIRIMAN JAUH

Kasino bereaksi dengan membatasi jumlah chip tunai yang dapat ditarik, kata para eksekutif. “Tindakan keras terhadap transaksi lintas batas akhirnya mengungkapkan fakta yang tidak menyenangkan bahwa Makau selalu bergantung pada arus keluar dana dari daratan,” kata Ben Lee, pendiri konsultan recreation IGamiX di Makau.

Perjudian ilegal di daratan, tetapi diperbolehkan di kasino di Makau.

Di beberapa kasino, pelanggan sekarang hanya dapat menarik HK $ 1 juta ($ 129.039) dibandingkan dengan HK $ 5 juta dalam beberapa bulan terakhir dan hanya pemegang akun yang dapat menarik, kata para eksekutif.

Setiap transaksi di atas HK $ 200.000 sekarang ditandai, menyebabkan orang-orang membawa sekitar HK $ 5 juta chip dalam beberapa set $ 10.000 untuk menghindari deteksi.

Dengan ribuan menguangkan chip, beberapa mesin ATM dan meja pertukaran di sekitar Makau secara singkat menunjukkan ketersediaan terbatas atau tidak ada dalam beberapa minggu terakhir.

Otoritas moneter Makau mengatakan kepada Reuters bahwa pasokan dolar Hong Kong "saat ini" stabil dan telah mengambil langkah-langkah untuk memastikan pasokan mata uang yang memadai.

Penarikan itu dilakukan ketika China sepenuhnya melanjutkan visa turis Makau mulai 23 September, dan para eksekutif memperingatkan bahwa lebih banyak kedatangan dapat berarti lebih banyak uang tunai yang ditarik.

Beberapa pelanggan Suncity, yang marah karena tidak bisa mendapatkan dana mereka, telah memulai grup on-line bernama Suncity Victory 'dan berencana melakukan protes pada 23 September di ruang VIP di seluruh Makau.

($ 1 = 7.7496 dolar Hong Kong) (Laporan tambahan oleh Donny Kwok Enhancing oleh Shri Navaratnam)