Perjudian pulih dari Covid, tetapi sekarang bisa dihilangkan oleh rintangan hukum | Perjalanan & rekreasi

TRumahnya selalu menang, bahkan di tengah pandemi. Pada hari-hari awal penguncian, saat pasar saham terjun bebas, harga saham pusat perjudian Inggris juga merosot.

Pembatalan acara olahraga memotong aliran pendapatan tetap yang dinikmati banyak orang, tidak hanya dari pacuan kuda tetapi, semakin meningkat, dari taruhan sepak bola, yang biasanya melibatkan taruhan kecil tetapi volume yang sangat tinggi.

Dengan tidak adanya kepastian atas kembalinya olahraga – dan khususnya uang tunai sepak bola – masa depan tampak suram. Sejak itu, dua hal telah terjadi.

Pertama, sepak bola telah kembali – di balik pintu tertutup – dan kalender fixture memperbaiki waktu yang hilang dengan menjadwalkan pertandingan lebih atau kurang setiap hari, dengan lebih banyak dari mereka disiarkan televisi daripada sebelumnya.

Kedua, perusahaan dengan penawaran yang kuat di bidang-bidang seperti poker on line dan permainan kasino telah menikmati peningkatan yang signifikan dalam lalu lintas situs net, karena kebosanan penguncian membantu memacu pendaftaran akun baru.

Pada hari Kamis, perusahaan perjudian online terbesar di dunia, Flutter Entertainment, akan memperbarui kinerja pasar dalam enam bulan hingga akhir Juni.

Flutter – pemilik Paddy Power Betfair – telah menjadi salah satu pemain paling tangguh di sektor ini, berkat skala dan diversifikasi di kedua geografi dan produk yang dapat dibanggakannya sejak mega-merger $ 6 miliar dengan The Stars Group Kanada, yang termasuk Sky Betting dan Gaming.

Sementara beberapa saingan Inggris seperti William Hill masih sangat bergantung pada pelanggan taruhan olahraga Inggris, Flutter memiliki serangkaian panah yang mengesankan di tabungnya.

Kesepakatan dengan Stars membuatnya mengakuisisi PokerStars, salah satu merek international terkemuka, serta kehadiran yang cukup besar di Australia dan jangkauan kasino yang ditingkatkan. Hal ini, menurut Russ Mold, direktur investasi di pialang saham AJ Bell, menjadikan Flutter salah satu perusahaan “paling cocok untuk membantu atau menghibur penduduk Inggris saat sedang terkunci”.

Flutter juga memiliki FanDuel, sebuah situs taruhan olahraga fantasi yang digunakan oleh lebih dari 8 juta penggemar olahraga di pasar AS baru baru saja diliberalisasi dan berkembang pesat di mana Flutter – seperti setiap perusahaan perjudian Inggris – mencoba untuk membangun pijakan.

“Covid-19 mungkin akan menghasilkan tingkat legalisasi taruhan olahraga AS yang lebih cepat, berpotensi diikuti oleh legalisasi kasino online, dalam pandangan kami,” kata analis di Jefferies.

Semua ini membantu menjelaskan mengapa Flutter Entertainment saat ini dihargai lebih dari 40percent lebih tinggi daripada awal Maret, sementara saingannya GVC (pemilik Ladbrokes Coral) dan William Hill telah berjuang untuk mengganti kerugian mereka selama penguncian.

Orang dalam industri mengatakan manajemen di Flutter juga menunjukkan kinerja yang lebih mengesankan daripada pesaing mereka, terutama setelah bos veteran GVC, Kenny Alexander, mengumumkan niatnya untuk mundur.

Setiap tanda dalam angka Kamis dari pemulihan taruhan olahraga yang lebih kuat dari perkiraan dapat memberikan kesempatan lebih lanjut, tidak hanya untuk Flutter tetapi untuk beberapa rekan yang lebih fokus pada olahraga, juga.

Namun tidak semuanya cerah di taman perjudian, dan tahun 2020 bisa menjadi salah satu tahun terpenting dalam sejarah industri Inggris, sebuah sektor yang benar-benar terdepan di dunia.

Sejauh ini, perusahaan termasuk Flutter dan rival yang berfokus pada kasino seperti 888 telah melewati perairan pandemi yang berombak dengan cekatan.

Tapi tahun ini pemerintah juga akan memulai review dari Undang-Undang Perjudian 2005, undang-undang yang diperkenalkan oleh pemerintah Tony Blair yang memberi Inggris salah satu pasar perjudian paling liberal di dunia, dan menciptakan industri yang kita lihat sekarang. Ada yang luas konsensus lintas partai bahwa pendulum regulasi sekarang harus berayun kembali ke arah lain.

Jika itu terjadi, seperti halnya pandemi, ukuran dan diversifikasi Flutter akan sangat membantu.

Tapi itu juga akan membuat taruhan untuk ekspansinya di AS jauh lebih tinggi, dan tanpa kekurangan persaingan untuk penumpang Amerika, itu akan menjadi pertarungan sengit.

Flutter – dan industri yang lebih luas – telah mengatasi virus corona dengan cukup baik, tetapi bahaya sebenarnya masih ada di depan.