Lawan kasino Catawba: Jangan bertaruh dengan nyawa kita untuk mendapatkan jackpot finansial

Tak jauh dari I-85, dalam perjalanan ke Kings Mountain, ada halte truk di Dixon School Road. Mengemudi pada sore hari kerja, Anda mungkin mengira itu ditinggalkan. Tidak ada yang mengisi bahan bakar di pompa. Tidak ada mobil di tempat parkir. Di papan nama yang menjulang tinggi, cukup tinggi untuk dilihat dari jalan raya, logo lama “Citgo” telah dihitamkan dengan cat semprot.

Salah satu dari sedikit tanda kehidupan, ketika seseorang cukup dekat untuk mengintip ke dalam, adalah pesan yang dilukis dengan tangan di salah satu jendela.

Kami Memiliki Lotere.

Seorang lelaki tua bertopi “USMC Veteran” berjalan sekitar dua mil di jalan hampir setiap hari, melewati gereja kecil dan gudang yang menjual peralatan CB, untuk membeli sebungkus Marlboros dan beberapa tiket.

“Saya tidak perlu menyebutkan nama saya,” katanya. "Saya tidak membutuhkan publisitas."

Dia mungkin tidak perlu berjalan ke pom bensin setiap hari lebih lama lagi. Resor Kasino Dua Raja Catawba mulai berdiri di ujung jalan pada bulan Juli, tidak setengah mil dari rumahnya.

"Saya pikir saya bisa berjalan dan memainkannya di slot," katanya. "Jika mereka menjual rokok juga, saya berhasil."

Itulah yang membuat Adam Forcade khawatir.

Adam Forcade, Hentikan Perjudian Predator

Dia anggota dewan nasional Hentikan Perjudian Predator, sebuah organisasi nirlaba yang bekerja untuk mendidik orang-orang tentang dampak negatif dari perjudian dan mengadvokasi mereka yang dirugikan olehnya. Tetapi dia juga memiliki rumah di Gaston County, sekitar tujuh mil dari situs kasino baru. Dia salah satu pemimpin oposisi lokal akar rumput terhadap kasino baru.

“Ada orang di komunitas kami, dalam masyarakat kami, yang jauh lebih rentan terhadap harapan dan impian palsu,” kata Forcade. "Industri perjudian secara umum dan industri video poker secara khusus merancang pemasaran mereka untuk orang-orang itu."

Tidak sulit untuk melihat daya tarik di daerah Cleveland County, kata Forcade.

Komunitas pegunungan kecil ini sudah lama ditinggalkan oleh manufaktur. Pariwisata gagal berkembang. Sembilan belas persen dari penduduk county sekarang hidup di bawah garis kemiskinan.

Baru $ 273 juta, kasino seluas 17 hektar mungkin judi. Tetapi dengan janji pekerjaan dan investasi baru di daerah tersebut, banyak yang bersedia menerimanya.

"Mereka membuat semua orang berpikir bahwa mereka akan mendapatkan pekerjaan baru dengan gaji tinggi dan bahwa mereka bisa menjadi James Bond yang pergi ke kasino dengan wanita cantik di lengan mereka."

Kenyataannya, kata Forcade, adalah bahwa penduduk setempat di daerah yang kesulitan ekonomi pada akhirnya akan kehilangan uang yang tidak mampu mereka beli untuk industri yang dibangun dengan mengumpulkan uang sebanyak mungkin dari sebuah komunitas.

Melynda Litchfield

Melynda Litchfield mempelajari semua itu dengan cara yang sulit.

Dia berusia awal 50-an, ibu tiga anak yang bekerja sebagai perawat dan pengawas ICU ketika dia mulai menikmati malam sesekali di kasino perahu sungai di Joilet, Illinois.

Tapi apa yang dimulai sebagai gangguan yang tidak berbahaya perlahan menjadi paksaan yang berbahaya. Antara 2008 dan 2012 dia memperkirakan dia kehilangan sekitar $ 100.000, serta banyak harga diri dan waktu yang tidak akan pernah bisa dia dapatkan kembali.

“Itu menghancurkan hidup saya – keuangan saya, kredit saya, itu menyakiti keluarga saya,” katanya. “Dan orang-orang masih tidak menganggapnya serius. Mereka hanya berkata, 'Ya, itu salahmu. Anda sudah dewasa. Hanya saja, jangan berjudi. "Dan itu salahku. Saya sudah dewasa dan saya melakukannya. Tetapi jika Anda pergi ke sebuah bar dan Anda memiliki delapan minuman, mereka akan menghentikan Anda. Semua itu tidak terjadi di kasino. Mereka mencari cara agar Anda tetap berjudi. Itulah industrinya. "

Litchfield mencari bantuan melalui Gamblers Anonymous. Dia mengambil langkah ekstra, tersedia di Illinois, dengan mengeluarkan dirinya secara sukarela dari kasino – memasukkan daftar orang yang tidak diizinkan di properti. Tapi sejak itu perjudian berkembang pesat di negara bagian itu. Sekarang ada ribuan mesin judi video di seluruh negara bagian – di restoran, pompa bensin, dan binatu, hampir ke mana pun dia pergi.

Melalui pekerjaannya dengan Stop Predatory Gambling, dia datang ke Cleveland County tahun lalu untuk berbicara dengan Forcade dan menceritakan kisahnya kepada mereka yang bekerja untuk mencegah kasino baru di daerah mereka.

Apa yang dia lihat adalah apa yang dia lihat di seluruh negeri, katanya – daerah lain yang tertekan secara ekonomi menggantungkan harapannya untuk pulih dari perjudian. Dan orang-orang di kantor terpilih dengan senang hati mengadopsi garis industri tentang manfaat dan mengabaikan penelitian puluhan tahun tentang bahaya tersebut.

“Saat Anda pergi ke pinggiran kota yang makmur, Anda tahu apa yang tidak Anda lihat?” Kata Litchfield. “Iklan untuk lotere. Mesin slot. Kasino. Anda melihat orang-orang di tempat-tempat di mana ada orang-orang rentan yang ingin dijual, mimpi yang pada kenyataannya adalah mimpi buruk ini.

Litchfield menunjuk ke penelitian John Kindt, profesor bisnis dan kebijakan hukum di University of Illinois Urbana Champaign. Karena Illinois terus merangkul perjudian, departemen Kindt telah menerbitkan studi tentang perjudian selama 25 tahun terakhir. Data itu menunjukkan bahwa pada 2015, semua perjudian di negara bagian Illinois menghasilkan sekitar $ 1,5 miliar. Tetapi “biaya sosial” yang dialami oleh industri ini, dia memperkirakan, antara $ 3 miliar dan $ 6 miliar.

Biaya sosial tersebut termasuk meningkatnya kejahatan di komunitas yang merangkul perjudian dan peningkatan kebangkrutan antara 18 dan 42 persen.

Salah satu fiksi yang paling merusak adalah bahwa kecanduan judi tidak seperti alkoholisme atau penyalahgunaan narkoba, kata Litchfield, tapi hanya masalah disiplin diri. Pada kenyataannya, itu diakui oleh komunitas medis dan psikiatri untuk apa adanya – Sebuah masalah yang menghancurkan yang dapat dan harus dirawat.

Walikota Scott Neisler

Dalam buletin resmi City of Kings Mountain bulan ini, Walikota Scott Neisler membuat pernyataan yang menurut Litchfield sebagai inti masalahnya.

"Saya percaya itu adalah tanggung jawab masing-masing individu untuk berperilaku baik dalam cara Kristen dan bahwa kesederhanaan dalam hidup adalah kuncinya," tulis Neisler. “Ini seperti hal lain dalam hidup, seperti alkohol, makan, dll. Game itu sendiri tidak jahat kecuali seseorang menyalahgunakannya.”

Gagasan bahwa pejabat terpilih akan membandingkan kecanduan judi dengan makan berlebihan dan secara tidak hormat menyarankan untuk berlatih moderat sangat menyebalkan, kata Litchfield. Jelas betapa termotivasi mereka dengan uang untuk meremehkan biaya sosial perjudian dan penyebaran industri ke komunitas yang tidak mampu membelinya.

Policy Watch sebelumnya telah melaporkan tentang keluarga Neisler jutaan kepemilikan tanah di dekat situs kasino. Penyelidikan sebelumnya juga telah mengeksplorasi apa yang Neisler sebut sebagai "hubungan kerja yang sangat baik" Wallace Cheves, pengembang kasino dan donor besar GOP dengan koneksi politik dengan Presiden Donald Trump, Senator Lindsey Graham (R-SC), Thom Tillis (R-NC) dan Richard Burr (R-NC), yang semuanya telah bekerja untuk menghilangkan rintangan pada kasino.

Alton Beal, presiden Ambassador Baptist College di Shelby, mengatakan dia tidak terkesan dengan nasihat Neisler tentang orang-orang yang bertindak "dengan benar dalam cara Kristen".

Sebagian besar penentangan terhadap kasino tersebut berasal dari komunitas religius Cleveland County, kata Beal – dan sebagian besar telah diabaikan oleh pejabat terpilih di daerah tersebut.

Dr Alton Beal

"Kasino berkembang dengan cinta uang sampai pada titik kecanduan," kata Beal. “Saya tidak tahu bagaimana Anda dapat berbicara tentang hidup dengan cara Kristiani yang benar dan bekerja untuk membawanya ke dalam komunitas kita dengan cara yang jauh lebih besar daripada yang pernah kita lihat sebelumnya.”

Penelitian selama puluhan tahun telah menunjukkan apa yang terjadi setelah kasino datang ke kota, kata Beal – kekerasan dalam rumah tangga, kebangkrutan, ketidakstabilan keluarga. Gereja-gereja lokal dan komunitas agama tahu mereka akan dibiarkan mengambil bagian, katanya – jadi mereka telah berada di garis depan oposisi dalam beberapa tahun terakhir.

Namun setelah bertahun-tahun berjuang melawan pembangunan, Beal mengatakan banyak penduduk setempat kini mulai putus asa.

Mereka telah melihat politisi seperti Tillis beralih dari menentang proyek di N.C. House menjadi mendukungnya di Senat AS setelah menerima kontribusi dari pengembang yang terhubung secara politik. Mereka telah mengamati keputusan kebijakan balik Departemen Dalam Negeri federal untuk membantu kasino setelah puluhan ribu sumbangan diberikan kepada presiden dan partainya. Mereka telah menyaksikan Ketua DPR negara bagian, Tim Moore di daerah mereka sendiri, mengundurkan diri karena pekerjaannya untuk pengembang kasino daripada mewakili konstituen yang menyuarakan suara mereka menentang proyek ini.

Tetap saja, kata Beal, ini belum selesai.

"Mereka ingin Anda berpikir demikian," kata Beal. “Tetapi jika ini adalah kesepakatan yang sudah jelas, mereka tidak akan memperkenalkan undang-undang untuk menyelesaikannya sekarang. Mereka tidak akan mencoba untuk mengubah hukum, untuk mengubah kesepakatan dan kesepakatan ini bahkan saat mereka sedang membangun hal ini. "

"Mereka ingin terus maju dan melakukan ini dan meminta maaf daripada meminta izin," kata Beal. “Itu hal yang salah untuk dilakukan. Dan kami tidak harus membiarkan mereka melakukannya. "