Kasino Oneida membutuhkan OK kita, lebih banyak perjudian 'tidak berkelanjutan,' kata Gateway

Kasino Oneida membutuhkan OK kita, lebih banyak perjudian 'tidak berkelanjutan,' kata Gateway

Proposal kompleks hiburan yang ambisius untuk Oneida of the Thames, termasuk operasi kasino, mungkin menghantam hambatan di London dan Chatham.

Komunitas Pribumi di barat daya kota memiliki impian akan kasino, lodge, pusat konvensi, dan bahkan taman air tertutup dan tempat konser, mendorong pengembangan ekonomi dan pekerjaan bagi masyarakat, seperti halnya operasi sport yang telah memberi manfaat bagi komunitas Bangsa-Bangsa Pertama di AS.

Tetapi hak perjudian untuk wilayah London dan seluruh Ontario Barat Daya dimiliki oleh Gateway Casinos and Leisure yang berbasis di BC, yang sudah memiliki operasi perjudian di London dan Chatham, kata Rob Mitchell dari perusahaan itu.

“Kami memiliki eksklusivitas. Itu (proyek Oneida) tidak bisa maju, "tanpa persetujuan Gateway, kata Mitchell.

Bisnis kasino menawar dan memenangkan hak untuk berkembang di komunitas tertentu dan Gateway memiliki "bundel" untuk Ontario Barat Daya, katanya. Masyarakat dapat mendekati Gateway untuk membuka kasino, seperti yang dilakukan Grand Bend.

Tetapi untuk memiliki kasino di London, Chatham dan Oneida di antara "tidak berkelanjutan," tambah Mitchell.

Seorang juru bicara Ontario Lottery Gaming Corp (OLGC), perusahaan Crown yang bertanggung jawab untuk lotere, kasino, dan mesin slot provinsi di jalur kuda, sepakat bahwa Gateway membeli "bundel permainan" pada 2017.

Oneida belum menghubungi OLGC tentang proposal tersebut, juru bicara Tony Bitonti menambahkan.

Berita tentang penghalang jalan potensial mengejutkan Kepala Oneida, Jessica Hill, pada hari Senin. "Yah, itu pendapat mereka," jawabnya.

Sebuah surat niat dari Oneida yang merinci proposal tersebut dibocorkan pada Senin oleh pengunjuk rasa yang menduduki kantor administrasi band secara singkat.

"Kami berusaha menciptakan bisnis dan pekerjaan dan ekonomi di sini dan kami harus memikirkan semua hal," kata Hill. “Kami ingin melihat banyak ide. Kami ingin melakukan pembangunan ekonomi. "

Tapi sudah ada pembuatan oposisi dari komunitas.

Tyler George, yang mengidentifikasi dirinya sebagai salah satu dari mereka yang terlibat dalam pendudukan gedung administrasi, kata dewan tidak memiliki wewenang untuk menyetujui pengembangan kasino tanpa dukungan penuh dari penduduk Oneida.

"Jika masyarakat menyetujuinya, maka kami akan melakukannya sendiri," kata George, yang mempertanyakan mengapa investor luar dimasukkan untuk pengembangan yang diusulkan.

George dan beberapa pria lain yang berbicara dengan The Free Press, Senin, menyuarakan oposisi terhadap perkembangan yang diusulkan dan berjanji untuk mengambil tindakan untuk menghentikannya.

"Mereka harus secara fisik menyingkirkan orang," kata George. "Rencana kami adalah untuk tidak membiarkan mereka menghancurkannya."

Mengatakan dia tidak bisa membahas rincian rencana, Hill menolak komentar lebih lanjut.

Namun dalam suratnya, dia mengatakan Oneida bekerja dengan mitra yang meminta agar pembicaraan tetap pribadi.

Surat yang bocor itu mengatakan band telah bekerja dengan Michael J. Malik. Malik adalah konsultan yang berbasis di Detroit yang telah bekerja dengan kelompok-kelompok First Nations di AS untuk membuka kasino, kata Hill.

Malik dan band akan menjadi mitra dalam pengembangan, kata surat tertanggal 22 Mei.

“Kami berbicara tentang seorang profesional kelas dunia. Saya pikir dia termasuk dalam kategori itu, ”kata Hill tentang Malik.

Pengembangan akan mencakup:

  • 3.500 pekerjaan konstruksi potensial
  • 1.600 posisi resor penuh waktu
  • Taman air dalam ruangan
  • Kasino, lodge, dan pusat konferensi
  • Kubah olahraga, tempat konser dan kegiatan rekreasi luar ruangan
  • Restoran dan toko oleh-oleh Oneida Nation.

Hill menanggapi kebocoran itu dengan mengeluarkan pernyataan Senin kepada penduduk Oneida yang menjelaskan proposal itu.

"Dewan ini telah bekerja selama 16 bulan terakhir dalam membangun hubungan bisnis untuk pengembangan destinasi hiburan resor," katanya.

Oneida tidak akan membuat kontribusi keuangan untuk pengembangan di tanahnya, tetapi akan menjadi pemilik mayoritas, tambahnya dalam pernyataan itu.

Rencana ambisius muncul sebagai hasil dari konsultasi dengan masyarakat dan rencana komunitas komprehensif (PKC) di mana pembangunan ekonomi disorot sebagai prioritas, kata Hill.

"Peristiwa baru-baru ini membahayakan kemampuan kita untuk membantu Oneida menjadi makmur, menjadi mandiri dan menyediakan bagi generasi masa depan," katanya tentang informasi yang dibocorkan. “Ini merusak daya saing kita. Pada titik ini, kami tidak tahu apakah pengembang kami ingin melanjutkan dalam keadaan ini. "

Sekarang ada lima komunitas di Ontario di mana fasilitas sport baru telah disetujui, kata Bitonti: Belleville, Pickering, North Bay, Kenora, dan Wasaga Seashore.

OLG memberikan 1,7 persen dari pendapatan kotor tahunannya kepada komunitas Ontario First Nations melalui Ontario First Nations Partnership (OFNLP). OFNLP, yang mewakili sebagian besar First Nations di Ontario, bertanggung jawab untuk menyalurkan dana itu, tambahnya.