Boris Johnson: Ulasan The Gambler – tidak salah, tidak malu | Buku politik

HAIPada pagi hari pemilihannya sebagai pemimpin Tory pada Juli 2019, Boris Johnson turun dari panggung di QEII Center di London dan berjalan menuju anggota keluarganya yang duduk di barisan depan. Ada ciuman untuk adiknya, Rachel, dan pandangan hangat untuk kakak Jo, tapi jabat tangan yang ditawarkan oleh ayah, Stanley, ditolak.

“ Pada saat kemenangan tertingginya, Boris menolak ucapan selamat ayahnya – pengingat rahasia bahwa Stanley telah mengabaikan anak-anaknya saat dia dibutuhkan. ”

Penelitian menunjukkan bahwa sebagian besar pemimpin telah merusak masa kanak-kanak. Kepedihan atau penyakit, perceraian orang tua, kenakalan atau kecanduan adalah ciri-ciri kehidupan awal banyak politisi senior. Fenomena tersebut memiliki nama: kompleks Phaeton.

Hanya sedikit pemimpin yang mengalami penderitaan yang lebih kompleks daripada Alexander Boris de Pfeffel Johnson. Itulah argumen terpenting dan asli dari biografi ini. Pikirkan banyak kekurangan karakter yang kita kaitkan dengan perdana menteri: perselingkuhan berantai, ambisi narsistik, keputusasaan akan sanjungan, perjudian yang sembrono, ingkar janji, dan kolega yang dikhianati. Sumber penting dari semua itu, menurut Tom Bower, adalah masa kanak-kanak yang mengalami trauma.

Anak laki-laki adalah produk dari dosa ayah. Stanley Johnson adalah ayah yang sembrono dan terobsesi pada diri sendiri dan seorang suami yang tidak setia dan kejam, menurut buku ini. Boris muda sangat terluka oleh pernikahan yang sangat bermasalah antara ayahnya dan artis Charlotte Wahl. Pada tahun 1974, ketika putra tertuanya berusia 10 tahun, dia menderita gangguan saraf dan dirawat di rumah sakit Maudsley di London selatan, sebuah unit spesialis perawatan kesehatan mental. Bower mengutip Charlotte yang mengatakan: “Para dokter di Maudsley berbicara dengan Stanley tentang pelecehannya terhadap saya. Dia telah memukul saya. Dia memukul saya berkali-kali, selama bertahun-tahun. " Dia menghubungkan obsesi masa kecil putranya dengan menjadi "raja dunia" dengan keinginan untuk "membuat dirinya tidak terluka, tak terkalahkan, entah bagaimana aman dari rasa sakit ibumu yang menghilang selama delapan bulan".

Allegra Mostyn-Owen, istri pertamanya, dan Marina Wheeler, istri keduanya yang banyak dikhianati, keduanya menganggap perselingkuhan berantai putranya adalah sifat yang diwarisi dari sang ayah. Bower memberitahu kita bahwa Marina percaya "simetri Boris dan Stanley, anak laki-laki sebagai bayangan cermin ayahnya, tidak akan pernah bisa rusak".

Boris Johnson di Eton pada tahun 1979
Boris Johnson di Eton pada tahun 1979. Foto: Ian Sumner / Rex / Shutterstock

Johnson senior, dirinya sendiri putra seorang pelacur, pemukulan istri, alkoholik, pezina berantai, membantah versi peristiwa yang terkait oleh Charlotte. Tidak dapat disangkal bahwa Stanley sering bepergian ke luar negeri untuk memuaskan kerinduan yang tak terbalas akan ketenaran dan kekayaan. Kelebihan populasi global menjadi salah satu penyebabnya. Dia memproduseri Kehidupan Tanpa Kelahiran, polemik yang mengecam kurangnya kontrol kelahiran. Bower tidak melucu, jadi dia tidak melontarkan lelucon yang jelas bahwa antusiasme Ayah untuk mengekang prokreasi adalah salah satu ciri yang tidak menular pada putranya.

Ketika Stanley pergi selama setahun dalam salah satu petualangannya, Charlotte ditinggalkan untuk mengurus dirinya sendiri dengan tiga anak kecil di sebuah rumah bobrok di Exmoor, tempat sampah berserakan di sekitar rumah dan airnya terkontaminasi oleh pipa timah. Ketika Stanley ada, dia mendorong persaingan yang panik pada anak-anaknya dengan mengadu domba mereka satu sama lain. Setelah Rachel mengalahkan Boris di tenis meja, dia menendang pintu garasi begitu keras hingga jari kakinya patah. Bertahun-tahun kemudian, saat Jo menjadi kepala unit kebijakan David Cameron di Nomor 10, Boris berkomentar: "Sebagian kecil dari saya mati, tetapi sebaliknya saya bersukacita atas keberhasilannya."

Bagi Bower, masa kanak-kanak yang menyakitkan, kacau dan retak menjelaskan ambisi, eksibisionisme, kerahasiaan, ketidakandalan, kerentanan, dan ketahanan Johnson. Boris sedih atas nasib ibunya. Dia tidak hanya menyaksikan ibunya menderita karena dipukul secara teratur, tetapi dia juga melihat ayahnya secara terang-terangan menyangkal kebenaran. Tidak mau curhat kepada orang lain tentang kekerasan ayahnya, dia menjadi seorang penyendiri … Untuk menutupi penderitaan dan luka, dia menuntut perhatian. " Keuntungan dari ini sebagai perangkat pembingkaian biografis adalah ia menawarkan penjelasan yang tampaknya logis untuk perilaku subjeknya yang sering mengerikan saat dewasa. Cacat dalam menetapkan semua kesalahan kepada Stanley adalah bahwa hal itu memberi Boris sebuah alibi berlapis emas. Kita tidak boleh, itu menyarankan, berpikir terlalu buruk tentang dia ketika dia mengkhianati seorang istri, mengarang-ngarang atau tersandung dari bencana ke bencana melalui krisis kesehatan masyarakat. Kita harus menganggapnya sebagai korban masa kecil bermasalah itu.

Itu bukan satu-satunya cara buku ini sangat murah hati terhadap pokok bahasannya. Bower mengukir namanya sebagai penulis biografi dengan pemaparan tokoh-tokoh bisnis seperti Robert Maxwell, Conrad Black dan Mohamed Al Fayed. Dia memberi gelar Sumpah yang Rusak ke pekerjaan kapak percobaan pada Tony Blair dan Pahlawan Berbahaya ke biografi terkutuk dari Jeremy Corbyn. Namun penulis investigasi yang menakutkan itu menyingkirkan buku-buku jarinya dan slide di sarung tangan anak-anak untuk "Boris", karena ia dengan senang hati menyebut subjeknya di seluruh teks di mana setiap politisi lain disebut dengan nama belakang.

Johnson dengan ayahnya, Stanley, di Devon, April 2005
Johnson dengan ayahnya, Stanley, di Devon, April 2005. Foto: David Hartley / Rex / Shutterstock

Banyak skandal, goresan, dan simpanan yang ada di sini – mereka hampir tidak dapat diabaikan – namun Bower menerapkan pelembutan bahkan pada contoh paling buruk dari perilaku Johnson. Semua urusan itu? Masa kecilnya telah membuatnya tidak dapat menjalin hubungan yang saling percaya dengan pria, jadi Johnson mencari belahan jiwa di antara wanita, penulis berpendapat. Penjelasan yang lebih sederhana mungkin terjadi pada Anda. Dia sangat suka bercinta dan tidak peduli siapa yang terluka oleh keegoisannya. Marina akhirnya tidak tahan lagi dengan perselingkuhannya dan mengakhiri pernikahan mereka setelah Carrie Symonds menjadi kekasihnya. Bower berkomentar ringan: “Setelah Marina memaafkan perselingkuhannya Petronella Wyatt, Anna Fazackerley dan Helen Macintyre (plus anak), Boris mungkin akan mempertimbangkan konsekuensinya untuk Marina dan keempat anaknya setelah perselingkuhannya yang terakhir terungkap. " "Mungkin telah mempertimbangkan"? Anda bisa memikirkan cara yang lebih tajam untuk menjelaskannya. Anak-anak, yang memboikot pertemuan keluarga di Checkers setelah Johnson menjadi perdana menteri, pasti bisa.

Memanjakan kehidupan pribadinya yang priapik, Bower biasanya ditemukan di sudut Johnson untuk banyak konflik kehidupan publiknya. Michael Howard, yang memecat Johnson dari frontbench Tory karena mengatakan kebohongan dengan wajah telanjang tentang perselingkuhannya dengan Petronella Wyatt, adalah "terburu nafsu dan berkedip". Dalam pertempuran Brexit antara Theresa May dan Johnson, dialah, bukan dia, yang dikutuk Bower sebagai "duplikat" dan "oportunis".

Ini menjadi sangat jelas ketika topiknya adalah Brexit. Menulis tentang referendum 2016, dia mengakui Johnson berkampanye dari bus dengan slogan palsu, tapi dengan tegas menolak menyebutnya berbohong, tuduhan yang sering dia keluarkan ketika berbicara tentang rival politik Johnson.

Beberapa orang menganggap tugasnya yang penuh malapetaka sebagai menteri luar negeri sebagai saat terbaiknya. Namun banyak sekali kesalahan dan kesalahannya dimaafkan dengan alasan bahwa ia telah "diatur" untuk gagal pada bulan Mei dan kemudian dikecewakan oleh "mandarin Kantor Luar Negeri yang bandel". Penulis menyalahkan pegawai negeri karena menggagalkan desakan Johnsonian untuk membeli sebuah pulau di Samudra Arktik dari Norwegia untuk mengubahnya menjadi pangkalan mata-mata. Orang lain mungkin berpikir itu tidak pernah terjadi karena itu adalah salah satu dari banyak proyek fantasi Johnson.

Apologi berlanjut begitu dia menjadi perdana menteri. Saat upayanya untuk menutup parlemen pada 2019 lalu diputuskan melanggar hukum oleh mahkamah agung, penjahat dari akun Bowers adalah ketua pengadilan, Brenda Hale, "yang jarang menyembunyikan penghinaannya terhadap Boris" dan digerakkan oleh "tekadnya untuk menampar pemerintah". Ini menunjukkan bahwa pemimpin Tory telah dikacaukan oleh seorang wanita yang sangat bias, bukannya dikutuk oleh putusan bulat dari semua 11 hakim paling senior di negara itu.

Selama dua bab penutup yang padat tentang krisis virus korona, Johnson menghilang dari teks untuk waktu yang lama saat penulis melancarkan serangkaian serangan terhadap penasihat ilmiah pemerintah, Kesehatan Masyarakat Inggris, Departemen Kesehatan, dan sekretaris kabinet. Beberapa kritik ini mungkin ada manfaatnya, tetapi meninggalkan pertanyaan: siapa perdana menteri dan apa yang dia lakukan ketika begitu banyak lembaga negara tampaknya gagal di tengah keadaan darurat kesehatan masyarakat yang paling parah dalam lebih dari satu abad? Dominic Cummings tamasya yang melanggar aturan selama lockdown dibahas dengan simpatik dan tanpa analisis dampak bencana pada kepercayaan publik. Bower sependapat dengan kita yang telah lama mengamati bahwa kabinet kekurangan bakat, tetapi sangat lunak tentang kebutuhan perdana menteri untuk mengelilingi dirinya dengan orang-orang yang tidak berguna dan antek.

Charles Moore, mantan bosnya di Daily Telegraph dan secara singkat calonnya menjadi ketua BBC berikutnya, kadang-kadang menyebut Johnson sebagai "babi albino berminyak". Biografi sepanjang ini perlu memahami babi licin dan menjawab pertanyaan: siapakah Boris Johnson yang otentik? Apakah Walikota Johnson yang secara luas sejalan dengan ide Toryisme liberal dan kosmopolitan selama karyanya delapan tahun sebagai wajah politik ibu kota? Apakah Brexiter Johnson yang mengipasi xenofobia untuk memenangkan referendum? Apakah itu "Brexity HezzaDia mengatakan kepada kabinet dia akan menjadi setelah dia memenangkan pemilu 2019? Saya meletakkan biografi ini dengan gagasan yang lebih baik tentang roh jahat yang mendorong perdana menteri, tetapi sedikit lebih bijak tentang apakah dia memiliki keyakinan, selain banyak untuk pelanggaran lalu lintas. Bahkan seorang penulis biografi yang mengagumi tidak dapat menemukan jawaban yang serius atas tuduhan bahwa Borisologi tidak lebih dari perhitungannya yang picik, selalu berubah, dan selalu sinis tentang apa yang menurutnya akan memenuhi minatnya dan memuaskan selera makannya dari satu hari ke hari berikutnya. . Siapa yang harus disalahkan? Dalam versi Bower, bukan Boris.

• Andrew Rawnsley adalah Kepala Komentator Politik Pengamat

Boris Johnson: Penjudi oleh Tom Bower diterbitkan oleh WH Allen (£ 20). Untuk memesan salinan, buka guardianbookshop.com. Biaya pengiriman mungkin berlaku